大陸北極科考隊員在海冰上進行科學考察。背景為大陸極地破冰科考船「雪龍號」。(新華社)
大陸北極科考隊員在海冰上進行科學考察。背景為大陸極地破冰科考船「雪龍號」。(新華社)

北極圈內冰原廣袤,人煙稀少,傳統經濟活動以漁獵為主,近幾年極圈旅遊蔚為風潮,尤其是去欣賞如夢似幻的北極光。然而在遠離塵囂之處,有形和無形資源的爭奪戰早已上演多時,近年來隨著冰層消融,北冰洋(亦稱北極海)「新冷戰」更是升溫。大陸雖然不是北極圈國家,但對本地區的興趣與日俱增,在北極議題上爭取「入局」。

大陸今年公布將把「一帶一路」倡議擴大到北極圈,開發全球暖化開通的航道。1月26日,大陸國務院發表首份《中國的北極政策》白皮書,指明大陸在地緣上是「近北極國家」,為北極事務的「重要利益攸關方」,倡導合理利用北極資源,願參與北極航道開發利用,與各方共建「冰上絲綢之路」。

美國地質調查局(USGS)的統計顯示,北極地區石油儲量900億桶,天然氣儲量1669兆立方英尺,液化天然氣(LNG)儲量為440億桶,這些油氣資源有84%位於離岸地區。北極煤炭儲量占全球1/4,超過1兆噸,且低硫、潔淨、高效;還有大量銅鎳鈽復合礦,以及金、銀、金剛石及鈾、鐵等戰略性礦產。北冰洋漁業資源豐富,每年產量約600萬噸。

大陸的北極白皮書鼓勵企業參與北極資源開發利用的國際合作。美國海事雜誌《海事行政》去年8月援引美國一份智庫報告顯示,大陸在北緯60度以北地區的投資接近900億美元,其中與北極有關的投資項目達21個,超過10億美元。

幾年前,大陸貨輪就開始從大連經由北極航道航行到德國漢堡等歐洲港口。去年10月,大陸極地破冰科考船「雪龍號」首次穿越北極中央航道和首航西北航道,加上2012年首次成功穿越東北航道,「雪龍號」完成了北極三大航道的航行,首次實現環北冰洋考察。

俄羅斯是北極圈內陸地面積最大國家,約60%的土地在北極地區,近來俄國積極開發本國北極地區,包括油氣開採及「北方海路」開發。俄羅斯也利用其地緣優勢,強化軍事活動,三艘核動力破冰船確保軍艦、民用船暢行無阻。今年3月俄國國防部長紹伊古還透露,北方艦隊反潛航空兵飛機首次通過北極飛往美國海岸,為蘇聯時代以來的頭一遭。

近年來,陸俄領導人會面時多次提及開展北極航道合作,共同打造「冰上絲路」,也寄望有助大陸東北與俄國遠東地區的聯動發展,以及促進朝鮮半島、日本乃至歐洲地區的互聯互通與經貿合作,開闢亞歐合作的新捷徑。

陸俄在北極圈合作開發亞馬爾半島(Yamal)LNG工程,已正式投產,有助彌補大陸LNG供應缺口,並替大陸開闢北極航道。

南韓文在寅政府對於參與開拓北極航道,亦躍躍欲試。文在寅政府提出「九橋戰略」,涵蓋天然氣、鐵路、港灣、電力、北極航線、造船、農業、水產、工業園區等九大領域,欲加強與俄羅斯在遠東及北極地區的合作,希望在北極航道的發展中占得先機。在這些方面,北韓的合作不可或缺,由此可見,對於朝鮮半島緊張局勢的緩和,陸俄韓利害與共。

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