美國國防部長馬提斯將在15日啟程前往越南訪問。這將是馬提斯今年第二次訪問越南,也是美越高級防務官員今年多次互訪的最新舉動。而隨著朝鮮半島局勢趨穩,中日關係在日本首相安倍晉三即將訪中之下也見緩和跡象,而南海局勢則在各國紛紛介入下漸趨緊張。

美國國防部在一份聲明中說,馬提斯將會見越南的重要領導人,鞏固防務關係。美越這兩個昔日的敵對國家同意在國防上強力合作,包括美國向越南提供大型巡邏艦、教練飛機和無人機。越南今年首次應邀參加美國主辦的環太多國海上軍事演習。

馬提斯今年6月在出席香格里拉亞洲安全論壇期間與越南國防部長舉行了雙邊會談。美國視中國在南海的軍事化為地區安全最大的威脅之一,對這一海域也聲稱擁有主權的越南,是近年來最大聲反對北京這一做法的地區國家。

訪問越南之後,馬提斯將前往新加坡出席東協防長擴大會議。越南將在2020年擔任東協輪值主席國,預計會在南海問題和其他地區安全事物上扮演重要角色。

最近幾周,南海緊張態勢升級,同時,區域外大國干涉因素的增長不斷使局勢發生重大改變,南海幾乎逐漸變為永久的危機發源地。據許多軍事分析家預測,南海有可能出現亞洲新熱點。

越來越多國家與美國舉行聯合軍演,一些觀察人士認為,美國及其盟友習以為常的彰顯武力,可能使對抗變為直接軍事衝突。不過北京確實在努力穩定地區局勢,加強與東協國家的務實合作,以化解相互之間的分歧。

英國、澳洲、紐西蘭、新加坡和馬來西亞締結的《五國聯防協定》符合當前形勢和利益。俄羅斯戰略研究中心專家安東.茨維托夫認為,不應低估軍演對地區局勢的影響。

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