美國「戰區」網站10月15日報導,在轟-20長程戰略轟炸機,被大陸官方媒體證實已取得明顯進展後,現有分析說這款轟炸機可能在2019年首飛亮相,並在明年的閱兵大典中公開飛行。不久前解放軍轟炸機部隊的慶祝活動中,向外界展示一個含有飛翼式飛機輪廓的標誌,或許是對即將到來的轟-20轟炸機的展示。

在央視8月分播出的紀錄片中,第一次使用了「轟-20」命名正在開發的隱形轟炸機,明確表示「新型遠端戰略轟炸機的研發取得重大進展」。在10月11日,大陸解放軍空軍發布某轟炸機部隊的活動影片,出現了一架帶有小翼的無尾飛翼式飛機輪廓的標誌。

美媒表示,有關轟-20的確切設計指標和作戰能力的詳細資訊仍然十分有限,但專家已將其描述成與美國空軍的B-2「幽靈」隱形戰略轟炸機大致相似的飛翼型飛機。在11日出現的飛翼式輪廓並未清楚地反映任何大陸空軍現有的戰鬥機和轟炸機,但被認為可能是新型轟炸機。

負責開發B-2戰略轟炸機的美國諾斯羅普‧格魯曼公司表示,B-2轟炸機在設計時省略了小翼等特徵,以最大限度地發揮其隱形能力。小翼設計也是許多美國飛翼式隱形飛機設計概念的重要特徵。採用小翼設計確實有助於飛行控制。

專家表示,轟-20的開發可能始於20世紀末或21世紀初,實際上可能在2025年左右投入使用。

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