海洋科研船湯普森號(R/V Thomas G. Thompson, T-AGOR-23)隸屬美國海軍研究辦公室(ONR),1991年起由位在西雅圖華盛頓大學海洋學院承租。該船服役25年後,前年進廠檢修,耗資5300萬美元(約台幣16億元),今年2月重新服役。

湯普森號由美國赫爾特船廠製造,船身長274英尺(約83.5公尺)、寬52.5英尺(約16公尺)、滿載貨物吃水深度19英尺(約5.7公尺),排水量3250噸。正常航行速度每小時11浬(約20公里)。1990年下水,原屬美國海軍非作戰艦艇(USNS,船上沒武裝,大部分船員是文職),1991年7月交船,同時租給華盛頓大學海洋學院。船名字首也由USNS轉為RV(或R/V),RV為research vessel縮寫,意指「研究船」。

該船可容納多組科學家團隊,執行多種學科研究計畫,有數間實驗室,除主實驗室外,還包含檢視岩石等樣本的濕實驗室,及用於化學及生物分析的生物實驗室。此外還有水文實驗室,科學家在此遠端遙控「自主式水下載具」(AUV)進行水文研究,測量鹽度,溫度,壓力和化學性質等水文資料。

該船裝有3具絞盤和3架起重機,用來搬運科學儀器。為觀察海床與判斷海水深度,湯普森號裝有多波束測深探測儀,搭配海床剖面儀器,能測繪深度10至5千公尺海床。

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