今年為大陸啟動赴美留學政策滿40年,負笈學成的「海歸」族,也替改革開放、中國崛起,提供具有國際視野的頂尖人才。相較於70年代末的中國留學生,主要集中於科技領域,80年代更多的留學生選擇經濟學、企業管理等;近兩年的海歸技術人才,則聚焦於生物製藥、AI、新材料等技術創業領域。

1978年底,大陸第一批52個留學生搭機赴美,次年中美建交,為中國「爭口氣」、「留學報國」的理念,成為當時留學生的普遍共識。中國的改革開放自1992年後進入黃金盛年,之後隨著席捲全球的網路,也吸引越來越多「海歸」加入中國網路的大潮。

統計數據也忠實反映出,從2003年開始,大陸出國、歸國人數的比例不斷縮小,2010年為2.11:1,2015年則是1.28:1。原本算是少數人的選擇,逐漸變成多數,近5年「海歸」人數更已占到出國總量數的70%。

據中國與全球化智庫發布的調查數據顯示,海歸創業集中於國家戰略新興產業,海歸創業者中58.3%擁有個人專利,65.9%由海外帶回技術,且絕大多數居於國際間與大陸國內先進水準。相較於早年迅速複製海外的商業模式,近兩年海歸技術人才集中於生物製藥、AI、新材料等技術創業領域。

此外,在載人航太、「天河」高性能電腦、北斗衛星導航、「蛟龍」系列深海潛水器等戰略高技術突破的幕後,更是頻頻出現留學人才的身影;據估計,這群「海歸」讓大陸相關領域的科研發展水準,至少得以加快10到15年。

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