台南白河素有蓮鄉之稱,蓮花季期間總吸引許多民眾及攝影愛好者前來賞蓮,近年來面臨氣候、人工難找、產業成本增加等問題,蓮田面積大約維持在300公頃左右,今年種植期間受到缺水問題影響,只剩下250公頃左右,最近花季結束,農民開始雇工採挖蓮藕,由於產量減少,價格看俏,且品質也比往年佳。

夏季蓮子採收完成後,秋天一到,農民就會把蓮田的水全部放掉,等待土壤乾涸後,出動小山貓等重機械下田挖掘翻土,再以人力撿拾露出的蓮藕,沖洗乾淨後再根據大小做分級處理,以往每次作業都需要20到30個工人,但現在農村人力不足,林姓農民表示,能請到一半的人手就很好了。

林姓農民說,挖土機1天的租金就要7000元,採收蓮藕的工資1天1000元,整理蓮藕1天800元,固定成本一直在增加,有時候還不見得能夠請到工人,蓮藕粉的價格都維持在固定水平,利潤越來越薄。

受到種植期缺水影響,白河蓮花及官田菱角產量都受到影響,白河蓮田少了50公頃,產量下滑,所幸生長期未受到颱風影響,因此今年品質比往年好,處理後的蓮藕馬上進行絞碎、洗粉、曬粉等過程,製作成蓮藕粉,目前每台斤約在350元到450元左右。

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