人的一生約三分之一的時間在睡眠上,普遍認為睡眠能幫助恢復體力、腦力和精神,並能舒緩壓力,增強學習能力,從而保持身體健康;人們若欠缺適量的睡眠,將有可能導致白天嗜睡、情緒不穩定、憂鬱、壓力、焦慮、免疫力降低、判斷力減退、失去邏輯思考力、工作效率下降等。根據美國或歐洲的流行病學調查,約有35%的成年人有睡眠問題。

研究指出,睡眠時期大腦仍然是相當活躍的,與清醒時的腦波有著不同的變化。睡眠一般以腦波主要區分為動眼期睡眠及非動眼期的深層睡眠。每晚約有四到五個周期循環的這兩種睡眠。嬰兒時期的睡眠大多屬於深層睡眠, 而老年人則普遍缺乏這兩種睡眠。這兩種睡眠對記憶的形成與鞏固都不可或缺。

記憶的生成已經被證明需要蛋白質的生成與降解,最新的研究顯示睡眠可以提高神經細胞之間的聯繫,也可以幫助大腦清除一些廢棄物,更顯示睡眠時期大腦是在進行活躍的動作,來重整神經突觸的可塑性,讓重要的訊息長存來鞏固記憶,去除一些不必要的訊息。好的睡眠讓我們維持好的記憶力,減少或延遲步入老人失智症的機率。

國立陽明大學新藥研究中心吳榮燦教授由具有增智慧、不忘等古籍記載的抗老化中藥篩選出可以改善睡眠品質的活性成分,已經分別發表在領域別排名前百分之十的知名國際期刊Neuropharmacology(2012)與British J. Pharmacology(2015),也解明其為嶄新的作用機轉,可以促進一些神經滋養因子的生成,來改善睡眠的品質,開發成可以取代安眠藥的國際級植物新藥,未來也將規畫應用在這些神經滋養因子缺乏的神經退化疾病例如憂鬱症及老人失智症等。

#睡眠