媽媽家務好幫手 日本機器人會收玩具

日本機器人新創公司Preferred Networks最近展示一款新型家務機器人,它能夠協助收拾玩具、衣物或襪子,並能將物品物歸原處。

該公司目前已經獲得豐田汽車投資,但具體金額不明。

Preferred Networks表示,他們未來計畫推出多款機器人,這些機器人能協助民眾從事家務工作,像是收拾玩具、領取包裹、將髒的碗盤放入洗碗機等,但該公司並未透露具體推出時程。

以最近展示的機器人為例,民眾只要以口語發號指令,機器人便會按照命令撿起地上的鉛筆並放入筆筒,或是將垃圾丟入垃圾桶。

這款機器人具備內建攝影機與機器學習技術,意味它能夠辨識並自行決定如何處置這些物品。隨著時間拉長,這款在屋內不斷遊走的機器人便會開始建立物品清單,換句話說,人類可將其視為「實物搜索引擎」,要求它幫忙尋找物品。

該公司經理海野裕也(Yuya Unno)表示:「若機器人具備此功能,孩童便不必問大人將玩具放在何處。」

Preferred Networks於2014年成立,由一群日本軟體工程師所創辦,先前專注於研發工廠機器人的人工智慧技術。此次展示的機器人硬體其實是由豐田打造,Preferred Networks僅負責軟體支援。

而除了最大金主豐田外,該公司亦獲得日立(Hitachi)與日本工業機器人大廠發那科(Fanuc)投資。發那科是日本少數的「獨角獸企業」之一,估值超過10億美元。

Preferred Networks共同創辦人岡野原大輔(Daisuke Okanohara)表示:「由於相關技術已經成熟、足以應用至家務層面,因此我們決定跨入消費者市場領域。個人機器人商機龐大,目前尚未出現任何公司壟斷該市場。」

(工商時報)


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