在中國需求強勁的帶動下,黃豆今年終於扳倒玉米,成為美國農夫種植的首選作物,只是沒料到中美爆發貿易戰,大陸對美國黃豆採買量急縮,美國農夫迫於現實不得不調整耕種計畫,明年將改種玉米。

■U.S. farmers bet on corn, weed out soybeans.

在貿易戰中,美國農民無疑是最大的受害者,美國銷往中國大陸的黃豆量近期急凍,此一發展將對美國農業帶來重大的影響,造成美農縮減黃豆的耕種,而改種玉米,涉及農地面積可能相當於康乃狄克州那麼大。

玉米幾十年來一直是美國農民的首選作物,高大的玉米稈可以說覆蓋著整個中西部。相較之下,豆稈較短、種植較為密集的黃豆,因種植面積少但能獲得更大收成,近幾十年來也逐漸成為受歡迎的經濟作物,近年來更受惠於中國需求不斷成長,已有撼動玉米首選作物的態勢。

大陸是美國黃豆大買主

2018年黃豆的栽種面積終於超越玉米,成為30多年來首次成為美國農民作物首選。只不過,中美爆發貿易大戰,黃豆稱霸的局面恐只是曇花一現。在中國對美國黃豆加徵高進口關稅後,美國對大陸的黃豆出口急凍,9月以來的7周內,美國黃豆出口商對中國的外銷量,竟比去年秋季時僅一周的數量還要少。

中國是美國黃豆最大買主,但最近美國太平洋西北港口送檢準備出口的黃豆量(以銷往中國為大宗),較去年同期銳減82%。此外,今年油籽價格也下跌了11%。

穀物貿易巨頭邦吉(Bunge Ltd.)執行長施羅德(Soren Schroder)9月在《華爾街日報》主辦的一場研討會上表示:「相關穀物行情看來,美國農民會減少種植黃豆,增加玉米的栽種。」

部分分析師認為,明春新的一年,預計會有多達400萬英畝原本種黃豆的農地,會改種玉米。

許多農民和農業官員認為,在耕種新年度開始前仍有變數,其中最大關鍵還在於關稅不確定性。川普與中國大陸國家主席習近平本月將在布宜諾斯艾利斯舉行的20國集團(G20)峰會上會面,屆時將對兩國貿易問題將有決定性的討論。

然而黃豆的展望還是令人擔憂。家住明尼蘇達州的農民史瑞爾斯(Joel Schreurs)表示,「你想一下,如果每英斗會賠2美元,這生意誰願意做?」他接著說,如果中國持續加徵關稅,而聯邦政府提供的補助用完了,他打算將3成原本種黃豆的農地改種玉米。

玉米種子需求量增

史瑞爾斯指出,如果美國農民都是跟他一樣的心態,而南美黃豆生產大國巴西又改善其出口基礎建設,那美國黃豆的生產優勢就會拱手讓人。

此一發展勢必也會對農業零售商和穀物交易商等其他產業相關業者帶來影響,像是種子銷售商與肥料供應商都得及早因應。

美國最大的私人種子供應大廠Beck's Hybrids公司研究主管卡凡諾(Kevin Cavanaugh)表示,該公司現階段玉米種子的銷售量比黃豆多出15%。雖說在明年春季開始種植前農民仍有相當長的時間可以改變主意,「但現在整個趨勢就是種玉米的農地會增加。」

此外,從經濟收益的角度來看,明年種玉米也比黃豆會更有賺頭。

伊利諾州立大學研究人員預估,北伊利諾州的農民若是租用農地來耕種,種玉米的話明年每英畝地預估會賠64美元,種黃豆的話每英畝地則會虧到95美元,這是2013年以來種玉米的經濟收益高於種黃豆。

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