西班牙預計在2040年左右成為全球最長壽國家!平均壽命達85.8歲,力壓日本的85.7歲。不少營養學家分析,這得歸功於地中海飲食文化。(美聯社)
西班牙預計在2040年左右成為全球最長壽國家!平均壽命達85.8歲,力壓日本的85.7歲。不少營養學家分析,這得歸功於地中海飲食文化。(美聯社)

西班牙人長壽?預期西班牙將在2040年擊敗長壽優等生的日本,成為全球最長壽國家!平均壽命達85.8歲。力壓日本的85.7歲。其實怎麼想都想不到西班牙人會長壽,畢竟該國人經常熬夜玩通宵。此外,西人愛抽菸、又喝酒,而且往往吃到撐。種種不健康的飲食習慣,並沒有讓西班牙人未老先衰,目前西班牙人平均壽命82.9歲,在195個國家中排名第四。怎麼會這樣?不少營養學家分析,這得歸功於地中海飲食文化。

最長壽將超越日本

美國華盛頓大學健康與指標評估研究所(IHME)調查了全球195個國家與地區,發現西班牙人除了在吸菸方面應該改善外,在肥胖、高血壓、高血糖、飲酒等「富貴病」問題上,表現都不錯,尤其在飲食習慣上可謂模範生,連帶預期壽命也明顯提升。反觀日本人的預期壽命雖然在25年後也呈上升趨勢,但升幅不及西班牙,主要受男性吸菸、肥胖率上升拖累。

所謂病從口入,同理健康也是吃出來的。地中海飲食大量使用橄欖油,食物以豆科植物、全穀物、蔬果為主,搭配適量魚、乳製品(乳酪和優格),儘可能減少紅肉攝取,並在餐後佐杯紅酒。

橄欖油全穀物為主

相較於米麵,全穀物有更低的升糖指數(GI)、更豐富的蛋白質、纖維、維生素和礦物質,可發揮更好的疾病預防作用。橄欖油富含不飽和脂肪和橄欖多酚,不僅可降低壞膽固醇LDL,還可提供一系列的抗氧化功效,幫助防治心血管疾病。

再者,地中海飲食重視植物性蛋白質甚於動物性蛋白質,所以紅肉吃得少,偏好堅果和豆類。

用一杯葡萄酒佐餐,在地中海飲食中也扮演著重要的角色。適量飲酒的好處包括提升高密度膽固醇、減少組織發炎、降低細胞的胰島素阻抗,有效預防心血管疾病與糖尿病。此外紅酒內的白藜蘆醇是種抗氧化劑,可活化長壽基因SIRT1,協助抗衰老、預防隨老化而來的疾病。

除了營養素,地中海飲食還有助於保持基因健康。之前曾有研究調查了地中海飲食與長壽的關係 ,其中就提到端粒長度,顯示飲食越接近地中海飲食的人,端粒會比較長。端粒是細胞染色體末端的一小段DNA-蛋白質結構,猶如讓染色體兩端戴上了帽子,作用在於保護染色體的完整性。

有助保持基因健康

隨著年齡增長和細胞不斷分裂,端粒也會不斷縮短,縮短代表細胞開始老化,一旦端粒消耗殆盡,細胞也隨之停止分裂並死亡。而長期採地中海飲食者,端粒較慣食大魚大肉者更長因此也活著更健康。地中海飲食除了吃的健康,也強調健康的生活方式,注重運動、休閒、用餐氣氛,懂得釋放壓力等。簡言之,就是實踐「聰明吃、快樂動、健康活」。

#日本 #飲食