早在1697年清康熙年間, 郁永河所著的《裨海紀遊》最早記載了台灣溫泉,描述大屯火山群「石作覽靛色,有沸泉,草色萎黃,無生意。山麓白氣謠,是為磺穴。穴中毒煙噴人,觸腦欲裂」。對溫泉的描述充滿「恐怖」畫面。

關於溫泉浴的記載,最早是1837年《噶瑪蘭廳志》,提及「湯泉,在湯圍(今宜蘭礁溪),廳治南四十里。遠望熱氣蒸騰,泉中若沸。附近田園多被泡傷。土人無冬夏,澡浴於此」,顯示宜蘭原住民早有溫泉浴的風俗。

其實台灣溫泉不乏原住民色彩,從地名即可得知。例如凱達格蘭族世居北投,「北投」在凱達格蘭族語中即「女巫」之意,據說因為硫磺熱氣終年不斷,讓原住民心生恐懼,認為是有女巫作法。

「烏來」一詞則是泰雅族用語,意為溫泉。兩百年前,泰雅族打獵發現溪流裡冒出一陣陣的輕煙,探查發現了水是熱的,而大呼「烏來!烏來!」烏來即是泰雅語「冒煙的熱水」之意,這個地方因而稱為烏來。

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