蜘蛛會哺乳 陸研究開啟新視野

中國中科院研究人員權銳昌(右)、陳占起(左)等近期在雲南發現一種名叫大蟻蛛的蜘蛛,具有「哺乳行為」,為全球首例。(取自王曉亮/中科院科技攝影聯盟)

中國科學院西雙版納熱帶植物園研究人員發現,大蟻蛛具有長期的哺乳行為。(取自《科學》雜誌)
研究顯示,幼蛛具備野外捕食能力後,每天還會回到母蛛身邊「加餐」。(取自《科學》雜誌)
大蟻蛛產的卵開始孵化後,就會分泌類似乳汁的液體,並將其分布在人工巢穴周圍。(取自《科學》雜誌)

大陸中科院西雙版納熱帶植物園研究團隊11月30日發布,一種名為大蟻蛛的蜘蛛竟會以母乳哺育下一代,其分泌的「蜘蛛乳汁」蛋白質含量是牛奶的4倍。該團隊由雲南西雙版納熱帶植物園研究員權銳昌、陳占起等人組成,當天在國際知名期刊《科學》上發布此成果。這是全球首次發現哺乳類以外的動物也會進行哺乳行為。

分泌乳汁哺育後代,過去一直被視為哺乳類動物的「專利」。儘管有部分鳥類與無脊椎動物會分泌類似乳汁的液體,例如一種名為「太平洋折翅蠊」(Pacific beetle cockroach)的蟑螂就會產出乳汁結晶體哺育下一代,但無論在時間、頻率以及功能上都與哺乳類動物的哺育模式相差甚遠。

大蟻蛛 產卵並泌乳

不過,近日有研究為動物哺乳行為開啟新視野。權銳昌、陳占起為首的團隊研究發現,大蟻蛛每次生產會產下2至36粒卵,一旦卵開始孵化,母蛛就會從生殖溝分泌類似乳汁的液體,並將其分布在人工巢穴周圍。

研究指出,幼蛛在剛孵化時,會在巢穴吸食母蛛先前分泌的乳汁,之後開始排隊吸吮母親的生殖溝;這些幼蛛會完全依賴「母乳」成長,20日齡後開始外出狩獵,但仍會繼續「啃老」,回到巢穴還會吸取母親的乳汁;40日齡後,個體成長到約成年大蟻蛛的8成,才會完全「斷奶」。

團隊指出,這種被研究人員稱為蜘蛛乳汁的液體,有可能是仍未成熟的液化卵,這些液體的蛋白質是牛奶的4倍,但脂肪和醣類的含量卻低於牛奶,極具營養價值。其他兩棲類與無脊椎動物也會產下類似的營養卵 (trophic egg),以提供幼體更多養分。

研究還發現,幼蛛斷奶後,不會離開母蛛巢穴,會持續與母親住在一起;其中,成年雌蛛會被允許仍繼續回巢生活;但成年雄蛛會被母親與姊妹趕出巢穴,此點也顯示出大蟻蛛有母系社會的特點。

哺乳養育 生存率最高

為了解蜘蛛乳的重要性,研究團隊比較幼蛛在各種情況下的存活率。團隊發現,幼體在有母親哺乳與養育情況下的存活率與成長狀態最佳;有經過母蛛養育但沒有哺乳的情況次之;如果沒有經過蜘蛛媽媽養育與哺乳,則存活率大為降低。

(旺報)


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