制裁伊朗波及印度茶

制裁伊朗波及印度茶圖╱路透

美國對伊朗祭出制裁,卻令印度製茶產業苦不堪言,因為伊朗為印度最大茶葉買家,受此衝擊,印度茶葉價格應聲下跌。

■India's tea growers scalded as US sanctions hit Iran.

美國總統川普決定對伊朗重啟經濟制裁,立刻引發印度茶農一陣恐慌,原因在於伊朗是印度最大茶葉買家,一旦伊朗經濟再度陷陰霾,對印度茶葉需求勢必大減。

位於印度東北部的阿薩姆邦(Assam)出產當地茶商引以為傲的紅茶,這也是伊朗人最愛的茶飲,然而近期阿薩姆邦的紅茶需求銳減,茶葉價格走跌,產茶公司無奈之餘只好聚焦於印度國內需求,決定改種較便宜的茶葉。

華倫茶葉公司(Warren Tea)總裁古恩卡(Vivek Goenka)表示,「如果沒有生意,對我們來說就是場災難。」身兼印度茶葉協會(Indian Tea Association)的他直言,制裁加重茶葉價格跌勢,已衝擊自家公司業務,「我不知道接下來會發生什麼」。

印度為全球第二大茶葉產地,當地茶農們擔憂難以繼續出口茶葉至伊朗。美國政府的制裁並不包括食品和農產品,但出口商在取得貿易融資、避免使用美元、與美國鎖定的伊朗銀行交易等方面,都將面臨比以往更多的困難與更高的風險。

茶葉量萎縮13%

印度近年來積極提振農業出口,該國茶商早已花上數年時間經營與伊朗客戶的關係。根據茶葉委員會(Tea Board of India)資料,以金額為計,去年伊朗超越俄羅斯、成為印度茶葉最大買家。印度2017-18年出口伊朗的茶葉量,較10年前增加1倍至3,100萬公斤。

印度與伊朗1年的雙邊貿易額約達106億美元,印度向伊朗進口石油,約占80億美元,印度則以茶葉和印度香米(Basmati Rice)輸往伊朗,約達26億美元。

然而,印度今年4~9月出口伊朗的茶葉量,比去年同期萎縮13%至1,200萬公斤,茶葉價格大約較去年同期跌落10%至每公斤3.5美元。

茶商豁免待遇仍憂心

川普政府對伊朗祭出制裁,令印度等與伊朗有貿易往來的國家頭痛不已,因為這些國家仰賴伊朗進口石油。

所幸美國最後給予印度等共計8國為期半年的豁免待遇,儘管這可舒緩對印度經濟的打擊,但茶商依舊憂心忡忡,他們不知道在半年的寬限期過後、制裁壓力再度來臨時,他們究竟要如何出口茶葉至伊朗。

伊朗與印度過去為了因應制裁措施,曾採取減少美元交易的方式,改以印度盧比等美元以外的貨幣支付,這也是茶葉出口商目前期望可以存活的方式。

歐巴馬政府在2011~2012年對伊朗實施貿易制裁時,印度與伊朗政府就曾以盧比和伊朗貨幣里亞爾作為付費機制,當時印度向伊朗採購的石油,其中45%就是以盧比支付。

另外有些印度茶商則選擇以折扣價格,繞道至俄羅斯、阿富汗、阿拉伯聯合大公國等其他國家出口茶葉至伊朗。

儘管如此,一些買家和出口商皆坦言蒙受極大衝擊,已經縮減營運規模。尼赫魯大學(Jawaharlal Nehru University)經濟學教授達爾(Biswajit Dhar)表示,伊朗是相當重要的市場,這使製茶產業信心低迷。

(工商時報)


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