陸發射嫦娥四號 揭祕月球背面

12月8日,大陸在西昌衛星發射中心,用長征三號乙運載火箭成功發射嫦娥四號探測器。(新華社)

嫦娥四號著陸器外觀設計構型。(新華社資料照片)
「嫦娥四號」8日成功發射,開啟人類首次月球背面軟著陸探測之旅。(新華社)

大陸探月又有新計畫,8日凌晨2點23分,西昌衛星發射中心以長征三號乙運載火箭成功發射「嫦娥四號」探測器,開啟全球首次月球背面軟著陸探測之旅,並將放出無人月球車,有助於揭開月球最隱蔽的祕密。

大陸2007年發射「嫦娥一號」,正式啟動探月工程,要實現3個目標,其一是以機器人為代表,在月球建立無人月球科考站;其次是載人登月;其三是在月球建立有人基地。

沒訊號是一大阻礙

2013年「嫦娥三號」完成「機器人(探測器)登月」任務,一度決定不再發射「嫦娥四號」;2015年,國防科工局審議通過「嫦娥四號」任務實施方案調整報告、研製總要求及後續總體研製計畫後,2016年開始實施。

由於地球上無法直接觀測到月球背面,也接收不到訊號,成為探測的一大阻礙,大陸航天局今年5月先發射中繼衛星「鵲橋」,環繞在月球背面、距月球約6.5萬公里,地、月之間的拉格朗日L2點(質量相差很大、環繞運行的2個天體,在空間中有5個位置可放入第3個物體,並保持在2個天體的相應位置上,與2個天體一起公轉。1767年數學家歐拉推算出其中的3個點:L1、L2、L3;1772年數學家拉格朗日推算出L4、L5,因而得名)運行的使命軌道,成為世界首顆圍繞該點運行的衛星,也是架接「嫦娥四號」與地球控制中心的通訊連結點。

8月發射的「嫦娥四號」,著陸器和月球車配置8種儀器、全景照相機和有效載荷,用於一系列科學研究,包括拍攝月球背面的照片,從太空獲取輻射讀數,低頻射電觀測、太陽風活動及其與月表物質之間的交互作用,探測月球背面的地表特徵、地下結構等。

航太專家表示,月球背面更為古老,保留更為原始的狀態,具有不同於月球正面的地質構造,不僅對研究月球和地球的早期歷史具有重要價值,更具有獨特的電磁場環境和地質特徵,特別適合展開低頻射電探測等空間天文學研究和月球物質成分探測等科學研究,因此荷蘭、德國、瑞典、沙烏地阿拉伯等國專家,也與大陸航天局就「嫦娥四號」進行4項科學載荷方面的國際合作。

搭載陸校試驗項目

這次探月任務中,「嫦娥四號」也搭載3項由哈爾濱工業大學、中山大學、重慶大學等大陸大學研製的科學技術試驗項目。最重要的一項是「月面微型生態系統」。是一只由特殊鋁合金材料製作的圓柱形「罐子」,高18公分,直徑16公分,淨容積約0.8公升,總重量3公斤,內含馬鈴薯種籽、擬南芥種籽、蠶卵、土壤、水、空氣、照相機和資訊傳輸系統,除探測月球土壤成分,也要把攜帶的蠶卵放在植物上,觀察植物和昆蟲在月球物質中如何共存,探索未來人類向外太空移民、居住時,如何透過溫室設施來支持人類生活的重要步驟。

小靈通 嫦娥四號深測器

原本是嫦娥三號的備用月球車,大陸國防科技工業局2016年1月14日宣布啟動嫦娥四號任務,基本架構承襲嫦娥三號的著陸器和月球車變化,但科學載荷有很大的變化。任務採用「月球背面軟著陸巡視+地月中繼通信」技術方案,2018年5月21日發射中繼星「鵲橋」,穩定運行後,8日發射嫦娥四號著陸器、巡視器組合體,軟著陸到月球背面的南極─艾特肯盆地(位於月球背面的巨大撞擊隕石坑)。(廖慧娟)

(旺報)


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