有去阿拉斯加看過極光的人,對費爾班克斯(Fairbanks)這個城市一定不陌生,位於美國第49州--阿拉斯加州的內陸中心,是阿拉斯加州僅次於首都安哥拉治的最大城市。

■Fairbanks' renowned aurora viewing lures people from all over the world during "Aurora Season."

費爾班克斯(Fairbanks)是在20世紀初發跡,在1902年因淘金而崛起,早年它先後以淘金熱、為美軍肩負輸油任務而聞名。該城延伸到北極圈的輸油管更成為旅行團每到必訪的觀光景點,它也是美軍在阿拉斯加州的重要據點。

但這10年來,隨著極光觀賞愈來愈熱門,這個全美最能看到極光的城市,旅遊產業也愈來愈發達,甚至已將費爾班克斯的產業重心,帶往另一個領域展開;特別是該城僅離阿拉斯加首府安哥拉治400公里,坐飛機大約1小時就可抵達之外,兩地之間還有「景觀火車」、公路可以串連。此外,從費爾班克斯開車到全阿拉斯加最為知名的「第拿里國家公園」,只要3小時,這些在在都為費爾班克斯提供了絕佳的旅遊條件。

不開車也很方便

在極光之旅地理位置上的重要性,已為費爾班克斯帶來了新面貌,並且能從這裡出發,安排各式各樣的旅行計畫,即使自己不開車也很方便,因為旅行社會直接到旅館接你,行程結束之後再把你送回旅館,提供這種「完全到點」的服務。一般而言,從費爾班克斯出發的北極圈之旅,大約13至14小時,有兩種時段,一種是早上6點多發,晚上8點多回來,另一種則是午後12點半左右出發,一直到隔日的凌晨3點才回到飯店。

那麼,用自助旅行的方式,到費爾班克斯完成一趟極光之旅,到底多少錢就可完成?倘若能買到台灣前往安哥拉治一張不到4萬元的機票,另外搭一趟從安哥拉治到費爾班克斯長達12小時的景觀火車、最後在費爾班克斯這裡住上四個晚上,每晚看極光行程加上一趟北極圈之旅,以及入住費爾班克斯最有名,也是公認賞極光最好的「珍娜溫泉渡假村」一晚、以及大約花110美元的價格搭機從費爾班克斯回到安哥拉治,這些費用加起來,其實花不到8萬元即可完成。

自助遊8萬有找

筆者從2010年開始直至2018年的10月底,已為了極光而來訪費爾班克斯這個城市四次,此次在零下30度以上的嚴寒當中,看到了非常炫麗的極光大爆發,甚至可以說,看到極光在天空跳舞,與我同行已經74歲的父親是第一次看到如此神奇的極光,也因為感受到極光的魅力而興奮。

而想要在冬季從安哥拉治坐aurora(極光)火車前往費爾班克斯的旅客,也必須注意一事,那就是發車日期,因為,每周僅有一班是周六從安哥拉治出發,周日從費爾班克斯回到安哥拉治,所以想坐火車的,相關的行程安排,必須配合該發車時程,至於車票,一張票大約200美元,65歲以上的老人是半票價。

在這12小時內的火車之旅,美景實在太多,且車上還有解說員,隨時提醒你接下來什麼地方就要出現美麗的風景了,例如第拿里公園的麥肯尼峰,襯著半結冰,有流冰的藍色河流。只是,要注意8點發車的話,一小時開始報到,在發車前30分鐘若未完成報到,恐怕就上不了車。在極光觀賞熱潮有增無減之下,費爾班克斯這個極光之都越來已可想見會收到更多的觀光客。

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