暖化讓玉米往北生長

暖化讓玉米往北生長圖╱路透

氣候暖化雖對全球環境造成嚴重衝擊,卻也意外讓加拿大玉米田耕種面積向北擴增。

■Agricultural and weather researchers say warming is having a demonstrable effect on Canadian farming.

加拿大北亞伯達省一年當中有多數時間都處在嚴寒氣候。沿著前往拉克里特(La Crete)的高速公路兩旁,隨處可看見警告麋鹿出沒的警告標語。過去農民多在此種植小麥、油菜與大麥等。由於夏季太過短暫,卓傑(Dicky Driedger)經常嘲笑他的妻子在此種植玉米是浪費時間。

沒想到,事隔幾年,卓傑如今也成為專種玉米的農民之一。當地許多農民甚至砍掉森林,只為擴大玉米田的面積。氣候逐漸暖化,使得加拿大玉米田的耕種面積能向北方推進,目前在拉克里特附近一英畝土地,售價已是10年前的近5倍。

溫度影響作物生長

農業與氣候專家指稱,氣候暖化症對加拿大農業帶來重大影響。地球觀測組織全球農業監測計畫負責人賈維斯(Ian Jarvis)指出,「我們現在看到許多作物生長在過去從未種植的地區」。

位於亞伯達省的萊斯布里奇大學研究團隊曾在2015年預估,亞省每年的種植季節已延長兩到5周,至於平均年溫也比1950年高出華氏2到5.5度。

以拉克里特為例,受氣候變遷影響,附近氣溫已比1950年高了華氏3.6度,影響所及,作物種植季節則比過去多出兩周。

56歲的卓傑說,溫度升高幾度雖然對小麥或油菜差別不大,不過對種植玉米的農民而言,卻有極大的意義。

除了玉米外,黃豆種植面積也拜暖化之賜擴大。根據加拿大政府資料顯示,該國玉米田面積在過去十年已增加兩成,至於黃豆田也增加近1倍。多倫多投資公司Area One Farms執行長福克納(Joelle Faulkner)表示,他現在正在尋找過去無法種植,但如今卻終能種植黃豆的地區。

儘管目前還難以準確預測氣候變遷對地球將造成何種影響,不過商界已嘗試為此定價。農業在這些產業當中位於第一線,因為氣候暖化改變農民種植的作物,並影響產能與土地的價值。

地球過熱 反而不利作物

農業巨擘拜耳、嘉吉、陶氏杜邦與邦吉現今正積極研發更耐寒的作物、計劃新的流通網路與提高農民新的技術等。生產Pioneer品牌種子的陶氏杜邦表示,科學家正研發生長時間較短與在乾燥氣候下能存活的作物。它還針對農民促銷氣象預測服務,協助他們能準確預測風暴與企後造成的作物病害。

杜邦提到,除了水源的供應,「對我們產業與我們世界而言,沒有任何挑戰比氣候變遷來的更重要」。

根據Nature Climate Change期刊在2018年發布的一分研究顯示,氣候暖化已讓適合葡萄生長的地區面積擴大。這可能需要在法國的葡萄園,可轉換較耐熱的品種在希臘生長。

另外《美國國家科學院院刊》(Proceedings of the National Academy of Sciences)日前發布的報告也提到,氣候溫暖讓美國玉米收成大幅增加,使得玉米帶種植區的收成率自1981年來已增逾4分之1。

不過專家也警告,若地球溫度再度升高,當前的收成增加恐怕將難以持續。整體而言,氣候變遷帶來的高溫、乾旱與土地侵蝕,反而對農業收成造成不利影響。

(工商時報)


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