威爾‧文頓定義了黏土動畫

「黏土動畫之父」威爾.文頓,與其打造的人偶模型合影。(摘自greenwichtime)

您或許沒聽過威爾.文頓(Will Vinton)這個名字,但如果是在1980、90年代電視陪伴長大的人,鐵定看過他的作品,現在大家所熟知的M&M巧克力豆卡通形象和「加州葡萄乾樂團」就是,已故流行樂天王麥可.傑克森的音樂電影《月球漫步》中的動畫製作,也是他主導的。而美國奧勒岡州波特蘭市之所以能成為動畫重鎮,他的貢獻尤大。

高第作品啟蒙 踏進黏土世界

美國鬼才導演魏斯.安德森今年以定格動畫電影《犬之島》(Isle of Dogs)再獲好評,該片手工製作多達1000組動畫偶,包括500隻造型各異、各有特色的狗狗,透過13萬張照片,創造出了擬真的動作。而其製作設計師保羅.哈洛德(Paul Harrod),相當於統領電影視覺的大腦,就是「威爾.文頓工作室」資深藝術總監出身。

定格動畫(又名逐幀動畫,Stop Motion)製作起來最難的之一是黏土動畫,而威爾.文頓對這些技術的發展貢獻卓著,為黏土動畫界的第一把手,有「黏土動畫之父」稱譽。10月4日,文頓因多發性骨髓瘤於波特蘭辭世,享壽70歲。

榮獲奧斯卡獎 作品一炮而紅

大學時代,文頓最沉迷西班牙「建築鬼才」高第的作品。高第的作品流線元素豐富,要製作類似風格的建築模型,不能用普通的硬卡紙等材質,於是文頓選擇了黏土來製作,就這樣踏入了黏土世界。

後來文頓結識戰友鮑伯.加丁納(Bob Gardiner),兩人開始利用黏土來製作動畫。1973年,兩人投入了短片《周一閉館》(Closed Mondays)的製作,短短8分鐘,裡面整整有1萬1520個鏡頭,每一幀都需要調整一次黏土人物,最後耗時18個月完成。1975年兩人以該作在榮獲奧斯卡最佳動畫短片獎,一炮而紅。

文頓隨後在波特蘭成立獨立工作室,並於70年代末期拍攝了《補鞋匠馬丁》、《李伯大夢》及《小王子》等文學改編的動畫短片三部曲。1976年,文頓註冊了「黏土動畫」(Claymation)一詞,正式為這門新興藝術訂下正式名稱。

設獨立工作室 完成多部巨作

1985年,《馬克.吐溫歷險記》問世。文頓引領工作室人員,足足花了三年半時間、使用了24噸黏土,才完成這部史上首部全黏土動畫長片。同一年,文頓受迪士尼之邀,參與特效製作的《天魔歷險》(Return to Oz)也正式上映,並獲得奧斯卡視覺效果獎提名。

文頓之後還主導了麥可.傑克森的音樂電影《月球漫步》(Moonwalker, 1988)中的黏土動畫製作。此外也接了不少廣告案子,包括現在大家所熟知的M&M巧克力豆卡通人物,以及虛擬樂團「加州葡萄乾」(The California Raisins)等標誌性廣告角色。

但是2002年,威爾.文頓工作室卻陷入財務困難,工作室最大股東、耐吉集團創辦人菲爾.奈特(Phil Knight)決定把文頓踢走,2005年該工作室更名「萊卡娛樂」,並躋身好萊塢定格動畫新貴,文頓則另成立了「文頓娛樂」。

(中國時報)


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