烏克蘭東正教會宣布脫離俄羅斯東正教會,中止自17世紀以來的傳統;過去332年來,烏、俄屬於同個教區,如今因兩國決裂形同陌路,在信仰上也分道揚鑣,俄烏關係恐將進一步惡化。

1054年,以君士坦丁堡為首的東方教會,和以羅馬為首的西方教會,因長期在神學、組織和紀律等方面嚴重分歧,而導致東西教會大分裂,即希臘正教(東方正教會)與羅馬公教(天主教)。

自1686年後,烏克蘭正教會一直從屬於「莫斯科宗主教區」之下,而這300多年來,烏克蘭經歷俄羅斯帝國和蘇聯統治;到了1991年,烏克蘭脫離蘇聯獨立,不過烏國的東正教仍歸莫斯科管轄。

烏克蘭的東正教會分3派,包括前述奉俄羅斯牧首為領袖的「烏克蘭正教會莫斯科宗主教聖統」、以及烏國獨立後,主張脫離俄羅斯體系的「烏克蘭正教會基輔宗主教聖統」,加上早在1921年後就獨立運作,但未受君士坦丁堡普世正教會承認的「烏克蘭自主正教會」。

今年最新調查,烏克蘭各派的東正教徒共占全體國民的67.3%,意味俄羅斯除了在政治、外交上對烏克蘭頤指氣使,甚至可藉宗教勢力掌控烏克蘭。

烏國獨立後,儘管基輔當局希望在宗教上同樣能脫離莫斯科牧首管轄,但始終未受東正教世界重視。不過在2014年,烏克蘭克里米亞半島公投要求併入俄羅斯,公投結果雖未獲國際社會承認,但俄國總統普丁政府仍強行併吞克島,並在烏東支持親俄分離主義叛軍發動戰事,兩國正式撕破臉,雙方的外交衝突更延伸至宗教。

烏克蘭國內高漲的反俄聲浪,連帶助長對信徒對教會脫離莫斯科勢力、自組東正教會的聲音,甚至開始獲得東正教世界支持。今年10月的君士坦丁堡神聖大公會議中,全球東正教名義領袖巴爾多祿茂正式宣布,300餘年來在莫斯科宗主教區轄下的烏國教會,可脫離俄羅斯教會獨立,從而為烏境3個東正教派合組新的教會,鋪平了道路。

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