過去高度仰賴傳統燃料的船運業開始尋找綠能替代方案,以風帆概念結合最新科技打造船上風力發電設備。

■As the shipping industry faces pressure to cut climate-altering greenhouse gases, one answer is blowing in the wind.

12月15日波蘭氣候大會落幕前的最後一刻,各國終於就《巴黎協定》實施細項達成協議。但在各國提出氣候對策之餘,另一項跨國產業減碳計畫也成為今年焦點,那就是全球船運的綠能改革。

全球船運業每年製造將近10億公噸二氧化碳,占全球溫室氣體排放量比重約2%至3%。若業者繼續漠視污染問題,2050年前全球船運排碳量將成長50%至250%。於是,歐洲業者靈機一動想到昔日靠風力推動的帆船,期望融入最新科技後能讓風力發電取代傳統燃料。

芬蘭新創業者Norsepower研發的轉輪風帆(rotor sail)就是其中一例。這款風帆和傳統風帆外型完全不同,從遠方看就像郵輪甲板上裝了兩根高30公尺的大圓柱,原理是靠風力吹動圓柱中的轉輪產生動力。

Norsepower執行長瑞斯基(Tuomas Riski)表示:「這是項古老技術。我們的願景是讓風帆重返海洋。」

馬士基 誓讓排碳歸零

今年8月全球最大航運集團馬士基已開始在Pelican油輪上試用Norsepower的轉輪風帆,並在近日宣稱2020年前將部署更多碳中和商用船,目標在2050年前讓旗下船運排碳量歸零。

全球船運業一共經營5萬多艘船,這些船隻長期使用便宜、高污染的船用燃料油,但因各國業者之間缺乏共同減碳目標,導致長年以來船運業在綠能改革發展上進度落後。

今年4月聯合國國際海事組織(IMO)終於達成協議,要在2050年前將全球海運排碳量降低50%。為了達到這個目標,全球船運業者將自2020年起改用低硫燃料,IMO也鼓勵船公司投資加裝煙囪洗滌設備,藉此降低排碳量。

歐洲各國近日開始嘗試不同技術,例如荷蘭船運產業組織「優良船運計畫」就以生質燃料取代傳統燃料。今年9月該組織以2.2萬公升的回收烹飪油替一艘貨櫃船補滿燃料,成為全球第一艘排碳量減少40公噸的貨櫃船。

挪威業者在今年4月發表全球第一艘全電動渡輪,而奧地利化學大廠Yara也在建造由電池供電的自動貨櫃船。

大圓柱 干擾進卸貨作業

環保團體Bellona基金會顧問寶森(Jan Kjetil Paulsen)表示,電池船雖能充當廠房到海港之間的運輸工具,但長途海運還是需要更大量且穩定的綠能發電,因此風力發電技術成為多數業者看好的領域。

以Norsepower的轉輪風帆為例,一艘船安裝後能以轉輪風帆取代傳統引擎一半的推動力,使傳統燃料消耗量降低7%至10%。轉輪風帆最大的缺點在於,30公尺高的圓柱在船隻進港後容易干擾卸貨與進貨。

美國新創業者Magnuss為了解決這個問題,研發出可伸縮的轉輪風帆,能在需要時將巨大圓柱縮降至甲板底下。Magnuss執行長羅德斯(James Rhodes)表示,這款風帆的目標市場是專門運送鐵礦砂及穀物等乾貨的巴拿馬型散貨船。

空中巴士投資的新創公司Airseas則是沿用傳統風帆的概念,打造出能連接在郵輪上的降落傘型風帆「Seawing」,號稱能在為期13天的航程中降低20%燃料用量。

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