美國聯準會(FED)上周不理會總統川普的反對叫囂,決定升息1碼,《彭博財經》報導說川普與幕僚討論,想要把FED主席鮑爾「撤職」。坦白說,依法川普無此權利,但向來不把法令放在眼裡的川普,如果真的率性而為,全球金融市場又將為此大亂。

美股在川普任內創新高,主因是強勁的經濟與川普大減稅,川普也一直以美股上揚當成自己的政績用來炫耀,但也因此對股市漲跌特別敏感,更不願股市持續下挫而「無法彰顯其政績」。美股在10月之後,一來受貿易戰是否擴大影響,二來經濟有走緩趨勢,多次大跌數百點。

依照FED原先的規畫,12月的利率會議要再升息1碼;擔心美股受衝擊,川普從10月開始就一直放話,要FED不要升息,而且話越講越白,越說越難聽;從指責FED升息荒謬到罵其過度緊縮「已經發瘋」。結果,FED如預期地升息1碼,但把明年預計升息次數由3次降為2次。

從金融市場與經濟面看,升息有道理,因為美國經濟仍強勁,股市亦在高點,FED此時升息讓「利率正常化」,對長期的經濟與金融市場都有好處。但此決定觸怒川普,而傳出川普想撤換FED官員的說法。

全球央行一直被要求維持政策獨立性,原因是政客往往為其短期政治利益與選票考量而要央行刺激經濟,但刺激經濟卻未必合乎長期利益,因此獨立性被認為是央行的必要條件。不過,政客還是一直想把手伸進央行影響央行政策,過去FED與美國總統的衝突案例不少,但類似川普如此公開、赤裸裸干預,不如其意甚至想撤換官員,則是第一例。如果成真,不僅毀掉FED的獨立性,也會讓金融市場陷入動盪。

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