1999年3月4日,時任大陸國務院總理朱鎔基(前右)在北京中南海會見時任美國貿易代表白茜芙。(新華社)
1999年3月4日,時任大陸國務院總理朱鎔基(前右)在北京中南海會見時任美國貿易代表白茜芙。(新華社)

「中國過去十年來在市場改革的躊躇不前及所施行的一些貿易手段,『令人非常不安』」,前美國貿易代表白茜芙在接受香港《南華早報》訪問時表示。她指責北京方面偏離市場經濟,加上過去美國政府對於北京這些做法的不作為,導致目前的美中僵局。

查倫.白茜芙(Charlene Barshefsky)曾於1997年至2001年間出任美國貿易代表,與當時的大陸國務院總理朱鎔基進行中國加入世貿組織(WTO)的談判。她認為,造成目前美中貿易戰爆發的原因有二,一是大陸離市場經濟愈來愈遠;二是前幾任美國政府並沒有對此施加一些強制手段。

陸方偏離市場經濟

1999年11月,美中兩國就大陸加入WTO達成雙邊協議,讓美國公司能擴大進入大陸市場,這個協議也是歷史最大的貿易交易之一,白茜芙就是這項協議的主要策畫者。這項協議促使美國國會在2000年通過與大陸建立正常貿易關係的法案,為大陸在隔年加入WTO鋪平道路。

美國前總統柯林頓表示,允許大陸加入WTO是「自從70年代以來,為中國創造正面改變的最重要機會」。他認為,藉著降低對國營經濟的保護門檻,北京將加速脫離國家主導的經濟制度。

不過,白茜芙表示,上述期望在2006年左右就幻滅了,當時大陸避開更進一步的市場改革,採行國家主導的經濟發展模式,宣示進行所謂「自主性創新」,並歧視外國公司,要求外國企業移轉他們的技術或智慧財產權,甚至採取剽竊的做法。

現任華府律師事務所WilmerHale合夥人的白茜芙表示,2006年以後,大陸採行另外一條路線,以它想要的方式對待市場,無視對貿易夥伴所作的承諾及遵守市場法則,侵犯他們的權利。這是非常令人不安的結果,也不符合大陸本身的利益,其實中國經濟在貿易戰以前就開始衰退了。

「這意味著反覆無常將成為中國與美國,或其他國家的關係中一個重要標誌。」白茜芙強調,「美國不是要求大陸政治體制改變,因為就算在共產黨領導下,1978到2007,中國也做了很多市場化的經濟改革。」

對中美談判前景樂觀

美國累積多年的不滿之後,最終在2018年7月爆發「以牙還牙」式的貿易戰。雖然過去在民主黨政府任職,但白茜芙認為,美國總統川普的做法是有道理的,因為前幾屆美國政府對於目前這種「爆炸開來」的美中關係的確負有部分責任。

因為美國沒有執行一些中國加入WTO的附屬條款來制止中國爭議做法,諸如強制廠商技術移轉的手段。她說,「如果這些條款能更嚴格地執行,現在就看不到貿易戰爆發。」

不過,白茜芙對目前美中談判仍充滿希望,「中國人總是有創意來找出解決問題的方法。」她說,「就如同1999年一樣。」

#貿易戰 #經濟 #大陸