「和食之神」村田吉弘在15年前創辦「日本料理學院」,目前他擔任NPO法人「日本料理學院」理事長,培育日本料理人才,並與學者合作製作日本料理食譜等,讓日本料理傳承下去,且在海外發揚光大。

村田說:「料理不需要獨門配方,必須靠歲月的累積,不斷創新,才能維持日本料理的傳統。」「現在若照著江戶時代的食譜來做菜,應該沒有人會喜歡吧?但創新是有底線的,才不會變成無國籍料理。」與許多不願公開祖傳祕方的廚師不同,村田十分歡迎日本國內外廚師一起切磋廚藝。徒弟們說,村田是個幽默風趣,表裡合一的老師。

日本料理學院首先推動「食育」,即改變日本人的飲食習慣,鼓勵大家回歸到日本傳統的飲食,讓學校將營養午餐改成吃米飯,醬油、味噌等日本傳統的調味料也能被消費。村田說,亞洲人的胰臟是西方人的一半,吃洋食很容易得糖尿病,高卡路里的食物吃多了還可能導致心肌梗塞、癌症等,真的要重新審視飲食習慣。

過去推動和食申遺也是學院活動的一環,還有培育日本料理的海外人才,日本料理學院還有海外研修生制度。他們在日本研修實習期間,會被安排到學院所屬的會員餐廳去工作,可和日本人一樣領薪水,且京都幾乎所有日本料理店都是會員,在日本學5年後可留在日本工作,也可以回祖國開自己的店。

成為研修生的條件很簡單,最好有當廚師經驗,對日本料理有興趣者,任何時間都可向學院提出申請,學院將提供文化交流簽證。村田說,「我們比較歡迎20多歲的年輕人,現在歐美和南韓的研修生比較多,菊乃井店裡也有很多韓國人,但台灣、大陸、香港人幾乎都不來學。」

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