最近支持蔡英文總統的聲浪此起彼落,包括國內830名女醫師刊登頭版廣告;一些原住民族代表也發聲,指台灣不是中國的領土;還有美國白宮國安會發言人馬奇斯說,美國拒絕接受武嚇台灣人民的方案與威脅,再加上44名國際學者和前美國政府官員聯名發表給台灣人民的公開信,力挺蔡總統。這使得蔡英文似已走出九合一敗選的陰霾,再度匯聚競選連任的能量。

先從台灣內部來觀察,日前台獨四大老才刊登廣告,要求蔡英文退居二線與放棄連任,甚至還語帶威脅,若蔡不從,將會推出另外的人選競選總統,語調之強硬、立場之堅定確屬罕見。這可說是急獨與緩獨之爭。獨派大老不滿蔡英文在台獨的道路上畏首畏尾、裹足不前。

其實,若把美國的因素納入分析,比較能理解蔡英文的作為。至今為止,蔡英文對美方的配合度甚高,例如東奧正名公投與喜樂島活動,蔡英文都下令民進黨人不准參與,甚至去年修正《公投法》時,綠營把有關憲法的部分剔除,這都有利於蔡與美方之間的互信。

由此可見,在這些台獨的核心問題方面,蔡英文是非不為也,是不能也!因為拒絕九二共識而導致兩岸僵局,蔡英文只有一面倒地靠向美國老大哥。但美國也不願開罪大陸,以免被拖下水,才會給蔡英文設下紅線。

另外,美國當然不會放棄以台制中的策略,在這方面是美方主動打台灣牌,自主決定要如何支持台灣。易言之,要如何讓北京痛,但又不致引起中共強力的反應,或是既反對台獨又支持台灣,正是美方的拿捏藝術。至今為止,美國的手法發揮得淋漓盡致,比如反對陳水扁時期的兩次公投案,以及近日川普總統所簽署的《亞洲再保證倡議法》中重申反對改變台海現狀,支持兩岸都能接受的和平解決方案,還有支持對台軍售與台美高官互訪等。

尤其,目前中美關係持續不睦,這將會演變成一種持久性的整體性爭鬥,情勢也將跌宕起伏,或緊或緩,主因是大陸已在一些科技發展方面嶄露頭角,因而引起由美國所領導的西方工業國家的集體焦慮。由此可見,當前美方一系列的制中手段,從抵制華為到印太戰略,再到出手表態支持台灣及蔡英文個人,都是如出一轍。

但是,台灣對於大陸而言是核心利益,至關重要,雖仍不會立即解決,但必會傾力付出。對美方而言,支持台灣是屬工具利益,能用就用,不能用就丟。1979年中美建交時,恨不得把台灣一腳踢開;2001年911恐攻後,美國極需大陸協助,因而冷凍台灣;如今,川普的政策翻來覆去,再加上其商人性格,幾乎已撼動了與所有美國傳統盟友的互信關係,許多國家因而紛紛靠近大陸,以免受害,從日本近來的和中態度即可得知。

基於中、美之間的長期爭鬥,可以預見,美方還會持續加碼支持台灣,例如將提出保障與促進台灣國際地位的「台北法」,對此北京已經強力反擊。距離總統大選還有1年,蔡英文的聲勢未來能否持續上升,仍難以估計。雖然有美國的力挺,但若她無法提出有效方案來緩解兩岸關係,未來台海的情勢依舊令人憂心。而美國和大陸對2020選舉的影響愈來愈深也值得朝野關注。

(作者為國立政治大學國際關係研究中心美歐所研究員)

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