玄奘負笈圖。(時報出版提供)
玄奘負笈圖。(時報出版提供)

漢朝在我國歷史上的影響是多方面的,從自然到人文,從文學藝術到飲食服裝,從國力強盛、民族融合到對外交往,無所不包,無所不能。當然,其中最具影響力的,應當是初步形成了漢民族的源頭。

至於「漢」字,剛才已經提到,它本身指的就是上天的一部分。例如《漢書.天文志》:「星者,金之散氣,其本曰人(據考證應為『火』)。星眾,國吉,少則凶。漢者,亦金散氣,其本曰水。星多,多水,少則旱,其大經也。」

《馬踏飛燕》充滿自豪

可見,古人認為銀河是主水的,繁星閃爍,則地球上的水豐盛;星星稀疏,則地下將有旱情。這是自然的規律。

地下有漢水,天上有銀河,漢朝的開端看來很有些吉祥的兆頭。而且,根據一九六九年甘肅省武威雷台出土的東漢年間青銅作品《馬踏飛燕》,再次印證張衡《東京賦》:天馬半漢。這又是漢朝極有寓意的一種象徵。

《馬踏飛燕》又名《馬超龍雀、銅奔馬》等。它最具有創造性的是奔馬本身沒有借助任何身外之力。因為它沒有翅膀,所以並不需要借助風,只是憑著一己之力,就天馬行空,獨來獨往。而飛行的燕子,只是一種輔助的意象,襯托出天馬在浩瀚宇宙間翱翔的雄姿。可以想像,漢朝人大概對自己的王朝充滿了美好的期許,甚至是自豪。

另外,在漢朝,還流傳著一個與劉邦出世同樣具有傳奇色彩的故事,故事的名字叫作《漢日天種》。

這個故事至今在新疆最西部的塔什庫爾幹地區的民間廣泛流傳。在該地區的塔吉克自治縣,古代絲綢之路要衝的一座高山上,有一座用石頭砌成的古城堡遺址,這就是著名的公主堡,也就是《漢日天種》傳說的歷史見證。這裡曾是古代朅盤陀國的屬地,也是塔吉克族的發祥地。

根據傳說,古代波斯國王曾經派使臣迎娶中國公主,但是當迎親隊伍在返回路上途經塔什庫爾幹地區的時候,不巧遇上了戰亂。為避禍患,一隊人馬就在現在公主堡遺址的山上駐紮下來。等待了有數月時間,不料卻發生了一樁天大的意外——公主有身孕了。據服侍公主的人稱,在駐紮期間,每天都有一位天神從太陽裡面騎馬下凡,與公主相會,其後公主便有了身孕。

傳聞雖美,但是帶隊使臣卻如五雷轟頂,怎麼都不敢這樣回去交差。因此,他選擇了留在當地。數月之後,孩子降生,是一名男嬰,具有西域民族與漢人混合血統。這名男孩長大之後,極有天賦與才幹,逐漸建立了朅盤陀國政權,並成為今天塔吉克民族的始祖。

這一段歷史,大唐使者玄奘法師在《大唐西域記》中也有詳細記載,一直到今天,國內外仍然有不少學者還在進行細緻的考證和研究。由此可見,漢朝在我國歷史上的影響是多方面的,從自然到人文,從文學藝術到飲食服裝,從國力強盛、民族融合到對外交往,無所不包,無所不能。當然,其中最具影響力的,應當是初步形成了漢民族的源頭。只是在那個時候以及後來相當長的一段時間裡,「漢」還不完全是一個民族的稱謂,基本上還只是指地域概念上、世代生活居住在一定範圍內的人。而用「漢」來表示民族概念,則是離今天並不太遠的清朝年間的事情了。

以今天的眼光來看,漢朝的統治時間在我國歷史上算是比較長的。但是隨著王莽篡政,漢被分為西、東兩個時代;再往後則是東漢年間群雄並起,外族入侵等等衝擊,這個龐大的王朝終於由名存實亡到不可避免地走向沒落,最終經過魏文帝曹丕的短暫取代,稍後又被司馬家族改朝換代。西元二六五年,司馬炎改元建制,定都洛陽,從此中國歷史進入了兩晉時期。

虛懷若谷命為唐

李淵從封地和始祖的角度考慮,把自己的王朝定名為「唐」,「唐」同時有著廣大、虛懷若谷的意思。也許正是這些美好的寓意,讓「唐」顯示出了天朝疆域的宏圖與氣度:不僅「唐詩」成為中國文化中一種非常鮮明的意象和標誌,唐三彩、唐服、唐人街等也成了盛唐文化和傳統文化的典型標誌。

李淵,字叔德,出身於北朝關隴貴族,母親是隋煬帝生母的姐姐,七歲襲封唐國公。西元六一七年他率眾從太原起兵,攻占長安,西元六一八年五月稱帝,國號唐。

唐朝的國號顯然與李淵曾經受封的「唐國公」有關,但是,他受封的稱號為什麼與「唐」有關,另外,「唐」這個名稱還有什麼別的意味。這些都是需要我們從多種古代文獻中去探究瞭解的。

先說「唐」這個字吧。「唐」除了地域名稱,本身最基本的意思有兩個。一個是大話、空話;另一個則是從大話空話演變而來,就是指「大」或者「空」,也可以指「虛」。

「大話、空話」顯然含有貶義,意思並不好。想必唐朝開國的統治集團也非常清楚這一點,因此,不可能因為這個原因而選擇「唐」來做王朝的名稱。

「大」的意思不必說,它可能是「唐」成為王朝名稱的一個理由。因為,後世還往往把唐朝稱作「大唐」,既顯示出天朝疆域、氣勢的宏大,也可以標榜朝廷的宏圖與氣度。而「空」和「虛」的意思就比較費解了。因為它很容易讓人聯想到空虛、空泛等意思。但是,古人說過:虛而多受。

現在我們也有一種說法叫作「虛懷若谷」。這些意思都有很好的內涵。因此,從這個意義上說,「唐」因為「虛、空」等含義而被選作王朝名稱,大體上還是有一定道理的。

唐朝時期與外族、外國的社會文化交往也是這方面一個很好的佐證。表明唐朝雖然強盛,但是也具有包容接納的氣度。比如在我國幾乎家喻戶曉的明清小說《西遊記》,裡面有一位肩負使命,率三名僧徒,歷經九九八十一難,終於從西天取得真經的高僧,他就是大家口耳相傳的佛門高僧,三藏法師「唐僧」。而他的原型,正是唐朝的文化使者,漢傳佛教史上一名最偉大的譯經師—─玄奘。(待續)

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