麻竹小(花)穗外觀就像迷你竹筍,蔚為奇觀。(沈揮勝攝)
麻竹小(花)穗外觀就像迷你竹筍,蔚為奇觀。(沈揮勝攝)

民間傳說,竹子60年開花,然後生命走到盡頭。魚池、水里鄉邊界有叢老齡麻竹結滿花穗,淺色雄蕊花藥亮眼!這密密麻麻花穗,外形就像千萬、百萬支迷你竹筍一樣,極其特別!專家說,它們終將結出潁果,透過風吹水漂傳播種子,新生命周期伊始。

魚池往水里的投131線路旁的這叢麻竹,因小穗(花穗)結得實在太密,日月潭地區知名生態解說員葉建興、筍農葉坤發與葉順安都吃驚說「罕見難得」。魚池鄉大雁、五城及水里鄉新興村,近年偶見竹子開花,但花穗這麼密的,算是僅見。

農委會林業試驗所蓮華池研究中心主任許原瑞說,坊傳竹子開花後就會枯死算是事實,但60年只是個象徵性數字;不同種類或同種間有基因差異,老熟年齡從40年到80年不等。

許原瑞說,竹子與稻子一樣,都是禾本科植物。稻子從萌芽到成熟、結穗乃至被收割,整個生命周期大約4個月。竹子從萌芽到成熟需數10年;竹筍具經濟價值,人們常篩選品質較佳者以無性繁殖擴種,甚至移植到不同的山區;一旦老齡成熟,這些本尊或分身,將異地、同時抽穗。

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