死刑犯身陷囹圄,每天活如行屍走肉惶惶終日,始終無法確定何時執行,反覆煎熬就可能走向尋短一途。美國有1名死刑犯博登苦等23年,確定執行又被兩次推遲,絕望之下,用床單上吊解束自己的生命。

57歲博登,1993年槍殺妻子、岳父後,被逮捕入監,經司法纏訟數十年,2017年10月,阿拉巴馬州獄方原本確定進行注射式死刑,但執行前3小時,遭聯邦政府認定違憲延緩,博登只好繼續一段漫長等待。

2018年2月,博登接獲通知準備執行,但等了幾天後,執行命令又因程序問題,再度遭延緩,一等再等,已經心灰意冷的博登,6月時在囚室上吊尋短。

據調查,死刑犯在獄中面對遙遙無期的執行令,中間穿插各種庭訊、審判以及緩刑駁回,對未來的茫然,讓有些人只想求個了斷,甚至常會出現自殘行為,甚至選擇自殺脫身。

2013年,全美監獄就出現多起求死的案例,加州有死囚赫澤前後自殺3次不成,最後用鉛筆自戳眼睛,隨後在亞歷桑那及俄亥俄州,又陸續發生兩起死囚尋短,原因幾乎是不堪久候,只求一死。

據指出,有死刑的國家,絕不會讓死囚自殺,企圖以死刑來斷絕其生命。即使死囚面對死亡、自覺罪行而嘗試自殺也一樣,不能放任其自殺,須鄭重以國家之手執行,所以拘禁期間,採取徹底的防止自殺措施,即使嘗試自殺,也須盡量搶救,救回這條命後,執行死刑。

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