美中在南海區域爭鋒相對,長期以來,美國拉攏周邊區域國家助陣,現在連遠在歐洲、美國最鐵桿的盟友英國也跑來參一腳。學者指出,美國在南海地區的戰略就是號召盟友助拳,對中國大陸形成包圍網。

英國國防大臣威廉森(Gavin Williamson)去年底受訪表示,英國計畫在脫離歐盟後提高自身在火藥庫地區的地位,因此計畫在東南亞建立一處新的軍事基地。今年初,英軍護衛艦「阿蓋爾號」(HMS Argyll)和美軍驅逐艦「麥坎貝爾號」(USS McCampbell)在南海進行了為期6天的聯合軍事演習,兩艘戰艦在海上進行通訊和人員交換等訓練,藉以強調共同的海上安全要務、強化相互操作性。

政大國關中心主任劉復國指出,美國在南海地區的戰略就是靠著結盟,拉攏英國、日本、澳洲、印度以及東協國家,一同圍堵中國大陸。

劉復國說,除了英國動作頻頻,川普之前也鼓勵日本、澳洲、印度不定期進入南海,一方面呈現圍堵的態勢,一方面又可以減少美軍進入南海的必然性。

此外,2017年美國免費贈送越南一艘二手漢彌爾頓級巡邏艦,該艦排水量達到3250噸,航速29節,立即成為了越南裝備的最大巡邏艦;2016年美國同樣也提供一艘漢彌爾頓級巡邏艦給菲律賓使用。劉復國指出,美國此舉是在協助東南亞國家提升海上執法能量,讓他們在執法上能與中國大陸一較長短。

淡江大學國際事務與戰略研究所所長李大中則認為,南海的主要強權還是美中兩國,其他國家在南海的行動,主要是在展示外交上的存在,不太可能維持長期在南海實施軍事行動的能量,「只有美國是全球性的海上霸權,才有能力持續執行自由航行任務。」

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