珠三角競爭環境日趨激烈,留在當地的港企近年來急劇減少,且面對愈來愈大的經營壓力。去年以來爆發的中美貿易戰,更令許多中小港企舉步維艱。有業界人士慨嘆港商的優勢已不復存在,然而在大陸、日本以及其他地區的不少消費者心目中,「香港品牌」仍是一塊金字招牌,具有莫大的吸引力。有港企早在多年前就未雨綢繆,提早布局發展自有品牌,大大增強了自身競爭力。

面對日趨激烈的競爭環境及工資、加徵關稅等成本上漲,港企的應對方法各師各法。香港貿發局最新的第四季出口指數調查顯示,大多數受訪者會發展美國以外市場(65.5%),其他則會增強產品競爭力(39.4%)或把生產/採購基地轉移到中國以外地區(27.4%)。相比之下,短期的技術策略對港商的吸引力不大。少於十分之一受訪者會採取關稅工程(9.3%),會向美國申請關稅豁免的受訪者更少。香港貿發局分析指出,在貿易摩擦陰霾之下,港商都主動尋求對策應付潛在負面影響。

轉型做較高價值產品

以銷售按摩椅及按摩產品而為人熟悉的香港品牌美斯凱(Maxcare),目前於香港已有12間專門店。卓維企業銷售總監孔玉婷指出,「全靠集團的發展方針不墨守成規,並積極由生產轉型至開發, 才能在珠三角站得住腳。」

美斯凱總公司卓維(Maxconcept)成長歷程與大部分90年代發跡的港產公司大致無異,早在90年代於東莞設廠,以製造五金類產品起家,成立初期主要從事一些較低價值五金類產品的出口生意,如電鍍小花籃、禮品盒、相架等。受惠於大陸當時推出多項營商優惠政策,公司規模迅速擴大,1999年於東莞租用3000平方米的廠房,後來機緣巧合下意識到轉型的必要性。

抓緊健康美容商機

經過市場調查,他們發現無論經濟環境好或差,人們都願意花錢於保健產品上,於是在2000年便轉型主力生產健康美容的產品,當時採用的政策就是「跟著客戶走」,結果相當奏效,2001年便於東莞購入3萬平方米的新廠房以應付新增訂單,並將空置的地方出租予與自己在業務上有協同效應的行業,如印刷、零件生產商等,亦提升了在送貨上效率。

孔玉婷指出,Maxconcept多年來曾遇到幾個業務高峰期,包括2000年、2006年及2013年,因出現數個「明星產品」如專利按摩腰帶、蒸氣地拖等,由於單量超大,員工數目一度由200人大增至700人。於2006年公司亦成立自己品牌Maxcare,主打按摩椅,初時打算先在大陸發展,但發現於大陸建立一個全新品牌相當難,於是便返回香港,希望建立知名度才重新進軍大陸。

擁核心技術生產外包

她稱,Maxcare的產品不是百分百自己生產,公司擁有核心技術,主力生產模具,再交由浙江及山東專做按摩椅的公司生產,好處是自己不用「背著一間工廠上身」(負責生產)。

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