以往由公部門或民間協會出版的「在地書籍」,幾乎因內容生硬等因素不受讀者喜愛,但近來因風格、編輯等設計有了改變,不僅成為另類旅遊書,更意外變成獨立書店的暢銷書,恆春獨立書店紅氣球有2成的業績就是靠「恆春半島的書」,看似不多的數字卻有滿滿的驚喜。

紅氣球老闆娘郭德慧指出,「在地書籍」是指與地方有深度連結關係的書,通常為在地公部門或民間協會出版,以往大家對這類書籍較無閱讀的慾望,因內容生硬偏學術,多被當成是查資料的工具書,且有的還因不討喜而被堆在倉庫不見天日,如《半島今昔》一書就是如此。

郭德慧說,《半島今昔》很有看頭,閱讀該書不僅能通曉恆春的古往今來,還能對著書內的照片尋找老恆春,那種樂趣與讀一般旅遊書非常不同,但它卻很難找得到,直到某次因緣際會下,才得知原來墾管處的倉庫還有一堆,當下立即向機關洽商收購書。

她說,《半島今昔》一上架後,詢問度高到出乎意料,她沒想過一本塵封在倉庫的書能這樣起死回生,當時她發現「在地書籍」有市場,不僅遊客會來詢問「有無恆春的書」,連民宿業者也會來挖寶說要介紹給房客知道,在地書籍完全意外成為暢銷旅遊書。

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