美陸談判代表為解決彼此貿易爭端裡棘手問題,起草諒解備忘錄(MOU),但美國總統川普22日接見雙方談判代表時,明言討厭這個詞,指備忘錄效期極短。美國貿易代表萊海澤苦口婆心解釋,稱備忘錄是法律用語,具拘束力,但川普不買單,結果萊海澤只好讓步,稱以後就用「貿易協議」。

川普在白宮接見劉鶴為首的代表團時,美方代表萊海澤、財政部長穆努欽等人都在場。川普在這個開放電視台直播的場合上,當著劉鶴的面公開嫌棄MOU這個詞,稱MOU毫無意義可言。

又惱又急的萊海澤在一堆攝影機前替川普上了一課。他說:「MOU是雙方之間具有約束力的協議,內容詳盡,涵蓋所有細節,是法律的術語,也是一份合約。」但川普不客氣回嗆:「我不同意。」此時劉鶴笑出聲。川普接著說:「鮑伯(萊海澤名字),現在真正的問題是,要花多久時間才能把MOU納入最終有約束力的合約裡?」萊海澤顯然說服不了頂頭上司,只好同意改稱貿易協議。川普繼說:「很好!這詞我喜歡多了。」

華府智庫「美國企業研究所」中國問題專家史劍道(Derek Scissors)說,萊海澤一開始選擇用MOU,因為關於匯率、未來黃豆採購、強迫科技轉移等議題,無法寫入具有法律約束力的協議裡。但川普這一攪局,打壞了萊海澤的盤算,難怪劉鶴樂不可支。

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