世界首張恐龍彩照寫真,日前在遼寧大連星海古生物化石博物館顯影生成!以目前全球最先進的微聚焦熒光光譜儀M6 JETSTREAMXRF為「照相機」,拍攝全世界上僅此一枚、彌足珍貴的滕氏嘉年華龍化石,首開國際間運用大型光譜學儀器,針對恐龍化石展勘全方位立體掃描研究的先河。

被譽為「世界級化石寶庫,中生代的龐貝城」,遼西熱河生物群蘊藏大量保存精美的恐龍、鳥類化石,過去30年來,大陸科學家在熱河生物群已發現大量帶羽毛的恐龍、鳥類化石,為解開「恐龍向鳥類演化」此一重大科學問題多所貢獻。滕氏嘉年華龍化石則為近年遼西熱河生物群中,所發現最具代表性的恐龍化石之一。

為鳥類演化提供新觀點

由大連星海古生物化石博物館所收藏,現今全球絕無僅有的滕氏嘉年華龍化石,成為動力飛行起源中「四翼階段」假說的佐證之一,也為現代鳥類起源中的演化規律提供新觀點;並說明在似鳥類恐龍向現代鳥類的演化過程當中,可能經歷相較之前猜測更多的可能性。

曾在美國大都會藝術博物館、荷蘭阿姆斯特丹國立博物館藝術珍品鑑定分析中,大出風頭的微聚焦熒光光譜儀M6 JETSTREAMXRF,用在對於恐龍化石進行掃描仍屬頭一遭,不僅在太陸、於國際間也是首例。此一以「打開塵封化石寶庫,破解恐龍飛行之謎」為主題的研究計畫,吸引大陸與國際間眾多科學家的目光。

以M6儀器研發者、德國應用科學院Roald Tagle博士為核心組成的專家團隊,與大陸中科院古脊椎動物與古人類研究所研究員徐星、中科院地質與地球物理研究所研究員李金華、大連星海古生物化石博物館館長滕芳芳等,攜手共同探索滕氏嘉年華龍的奧祕,並祭出微聚焦熒光光譜儀M6 JETSTREAMXRF此一祕密武器。

研究過程可視化

滕氏嘉年華龍化石透過M6 JETSTREAMXRF完成熒光光譜後,將可獲得化石整體元素的分布圖,科學家再採用微鑽技術、顯微切割技術,針對對若干重要部位微損傷取樣。樣品將送到中國科學院地質與地球物理所、加拿大同步輻射中心,著手進行系統深入的顯微學、顯微譜學分析。

此一「世界首張恐龍彩照寫真」,呈現出滕氏嘉年華龍化石高精度的元素種類及其分布圖。堪稱X-射線譜學、電子顯微學及同步輻射等在內的多種顯微學與顯微譜學技術,首度聯手針對恐龍化石進行多尺度、多參數的綜合研究,在微納尺度獲取恐龍化石結構與成分等訊息,對古生物領域科學研究而言意義相當重大。

大連星海古生物化石博物館館長滕芳芳表示,此項研究計畫將突破

小靈通 滕氏嘉年華龍

為嘉年華龍屬目前唯一的一個物種,2017年化石發現於遼寧省白菜溝、約1.25億年前的早白堊紀熱河生物群義縣組化石地層,屬於恐龍總目蜥臀目獸腳亞目手盜龍類支序的傷齒龍科。身長約1公尺、重約2.5公斤,外形像一隻巨型的長尾雞,其羽毛具有不對稱的羽毛結構,為首度於傷齒龍類物種發現此一特徵。(賴廷恆)

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