加拿大司法部日前同意法院啟動引渡華為財務長孟晚舟的司法程序,讓孟赴美受審,中國則痛批美、加濫用引渡條約。孟晚舟一案背後牽涉的就是中、美在5G技術上的角力。

日前在西班牙召開的「2019世界行動通訊大會」(MWC),除了展出很多新型手機外,另一個大話題就是5G。目前國外幾乎所有的主要運營商都已開始部署5G網路,隨著高通新的5G數據機和更多的5G手機在MWC推出,讓人感覺5G瞬間爆發的臨界點快來臨了。

5G即是第5代行動通信系統,5G手機網路將來能提供什麼新服務是科技業的焦點。5G的行動資料傳遞速度可以超過1個Gbps,傳輸延遲小於5或10毫秒,剛好適合用來處理資料量迅速增長的物聯網設備。但在5G科技狂潮席捲世界之前,還有3件大事讓人對5G的將來無法那麼樂觀。

首先是5G網路的覆蓋率問題。由於5G基地台的涵蓋範圍較小,相對地,基地台就要多,台灣除非在六都的蛋黃地區,電信公司投資5G基地台的速度可能沒那麼快,所以預料不會那麼快普及,這樣會造成5G的應用體驗斷斷續續,顧客較難買帳。

第2是5G的高貴價錢。手機不用說,華為發布5G折疊手機售價8.2萬台幣,三星的要6萬多,即使拿掉摺疊部分,4或5萬絕對跑不掉。此外由於要做大量的基地台投資,電信公司的月租費也絕不會便宜。芬蘭電信商Elisa公布全球首款5G套餐資費,每月要價高達50歐元(約台幣1800元),對於被499低資費寵壞的台灣民眾,恐怕難吃得消。而且單純的5G手機可能吸引不了買氣,一定會有一些新的玩意,例如深度感應相機或雙屏配件等,來增加手機的價值,當然價格也就不斐了。

最後一個問題就是對大多數人來說,5G速度是不需要,也不值得花錢的,至少現在還不急需。因為科技業對5G的承諾之一是能連接控制所有類型的設備,如無人機、自駕汽車、智慧家電等,所有的設備可在一個超級快速的無線網路上進行通信。問題是,所有這些不同的5G設備和應用都尚未發展出來。

現在如果你擁有1支5G手機,頂多能很快下載大量的電影和音樂,但看1部電影要2小時,你2秒鐘就下載完成並沒什麼意義,除非是高解析度的4K電影。

所以對消費者而言,除了是有閒錢的人,或是喜歡在YouTube中搶先發布消息的人之外,等待是最好的策略。5G手機的普及率預計在2020年只會達到約0.4%。

但是對國家來說,5G技術是絕對不能落後的科技潮流,將會影響國家競爭力。請問整日拚選舉的蔡政府,準備好了嗎?

(作者為國立台北商業大學校長)

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