美國商務部4日宣布對進口海綿鈦展開國安調查,是美國總統川普上任以來第五度依據《1962年貿易擴張法》第232條對進口商品展開國安調查。假設本次調查確定海綿鈦威脅國安,美國政府可能實施關稅或進口配額限制。

商務部長羅斯(Wilbur Ross)表示:「海綿鈦廣泛應用於國防領域,從直昇機螺旋槳、坦克裝甲、戰鬥噴射機機架到引擎都含有海綿鈦。」

美國人口普查局資料顯示,美國去年鈦進口額7.8億美元,其中2.1億美元來自日本,1.8億美元來自俄羅斯,另有5,300萬美元來自中國。由於美國只有1座鈦礦砂處理廠,因此美國海綿鈦消耗量有超過60%仰賴進口海綿鈦。

川普上任以來為了爭取美國在全球貿易上的優勢並保護美國製造業,已依法對進口鋼、鋁及汽車展開國安調查,隨後宣布對鋼、鋁實施進口關稅,在全球掀起貿易戰。

去年7月商務部也對進口鈾展開國安調查,而這次的海綿鈦是商務部第五度以國安為由調查進口商品。本次調查的起因是美國海綿鈦製造商鈦金屬公司(Titanium Metals Corp)向商務部提出調查請求。

該公司在2017年就曾提出請願書,指控日本及哈薩克傾銷海綿鈦,要求商務部對兩國進口海綿鈦實施關稅,但當時調查未發現進口海綿鈦對美國業者帶來實質傷害,因此遭到國際貿易委員會(ITC)駁回請求。這回該公司再度提出請求後,獲得五角大廈支持。

海綿鈦是鈦提煉過程中第一階段產物,應用層面除了國防設備之外,還涵蓋民航機、化工廠、汽車零件、建材及生醫裝置等多樣領域。

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