美國國會跨黨派16名參議員致聯名信給川普,要求派出內閣級官員訪問台灣,釋放出挺台信號,確是好消息。可惜的是,聯名議員人數尚未塑造出壓倒性氛圍,川普未必會埋單,況且美國內閣官員訪台已並非空前,川普即使派閣員來台,亦難以彰顯台美關係的突破。

川普在去年3月16日簽署《台灣旅行法》,轉眼即將屆滿1年,法案鼓勵美台高級官員不受限制互訪,但是迄今未見雙邊高層官員互訪,而蔡英文總統不論是計畫訪美或是過境華府,也是八字沒有一撇。

2014年紀念《台灣關係法》簽署35周年,歐巴馬政府派出環保署長麥卡錫(Gina McCarthy)訪台,成為自2000年以來首位閣員訪台。因此,現在既有《台灣旅行法》加持,又適逢《台灣關係法》40周年之際,蔡政府更不能漏氣,促成內閣級官員訪台只是低標,如果連低標都達不到,很難再誇口對美關係經營有多成功。

另一方面,美方高層級官員訪台通常是旋風式行程,台美關係的實質進展,尤其是經貿的推展,才是台灣長久利益之所在。

台美貿易暨投資架構協定(TIFA)會議已經中斷兩年,前兩年,我政府的理由是川普新政府人手尚未到齊,但如今川普政府已運作兩年,人手不齊之說已不成立,如果蔡政府認為台美經貿合作、洽簽自由貿易協定(FTA)極為重要,就該促請美方先恢復TIFA會議。

對於經常將「台美關係史上最佳」這句話掛在嘴邊的蔡政府而言,與其計較一次性官員互訪層級,推動有助於台灣長久發展的經貿協定,才是最能夠受到人民肯定的實質政績。

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