台灣西南沿海早年盛行烏腳病,但慢性砷中毒不只導致烏腳病,奇美醫學中心皮膚科醫師鄭百珊針對1979到2007年烏腳病盛行區展開調查,證實砷中毒與皮膚癌高度相關,鱗狀細胞癌達4-6倍、基底細胞癌3-4倍,而且還會提高膀胱癌、肺癌、周邊神經病變機會。

「為什麼沿海地區老人罹患皮膚癌相關機率高?」這樣的疑問觸動鄭百珊半年前開始投入研究。她說,門診常遇60到80歲長者就醫,皮膚問題不一,但共同特徵就是住北門、學甲一帶,在沒有自來水年代生長,飲用水含過量「砷」。

她指出,慢性砷中毒最為人熟知的症狀就是烏腳病,沿海居民從1920年代開始飲用這些無色無味、含過量砷的深井水,隱藏殺手在接下來數十年造成居民身體病痛。據統計,體內慢性「砷」累積會造成較高癌症死亡率,尤其是膀胱癌與肺癌。

住學甲的78歲老翁軀幹長年布滿紅色、褐色及白色斑塊,但這些無症狀皮疹不痛不癢,也就不以為意,直到一處紅色斑塊越來越厚甚至凸起形成腫瘤、碰到也易流血,才到醫院就診。

鄭百珊說,經切片診斷,老翁軀幹紅色腫瘤為皮膚鱗狀細胞癌,軀幹出現所謂「雨滴打在泥土上」變化,紅棕白黃色斑點參雜。老翁從小喝深井水,「慢性砷中毒」罹癌而不自知。

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