4個月前縣市長競選期間一句話:「XX黨又不是你爸爸,為什麼一定要投票給他。人民才是政黨的爸爸」,提醒了選民這是一個人民當家作主的時代。這幾天總統候選人紛紛出籠,網路上流傳一種聲音:「爸爸叫你出來選。你聽懂了沒有!」

去年台灣的選舉實在精彩,燃燒各地的選情吸引了民眾的熱情與想望。德國劇作家貝托爾特‧布萊希特曾說「所有的權力皆來自人民,但何處是它的去向?」有人質疑台灣民主是亂象,甚至「過於民主」,讓政治人物為了選票不顧政策的長期發展,也有人說民粹主義浪潮已席捲全世界,台灣恐怕也難逃如此窘境?民粹到底是民主最正統的聲音?還是民主最大的危機?

由普林斯頓大學政治學教授威爾納‧穆勒所撰寫的《解讀民粹主義》一書,道盡了其中的窘境。作者穆勒以歷史為基礎,援引拉丁美洲、歐洲與美國的例子,定義了民粹主義的特徵,以及探索民粹主義在我們這個時代之所以能勝出的更深層原因:民粹主義者的樣貌究竟為何?使用怎樣的政治語言?掌權後會有哪些典型作為?又該如何對抗民粹主義者並與其對話?

穆勒主張,民粹主義的核心就是反對多元主義。民粹主義者總是會宣稱,他們(而且只有他們)代表人民以及人民的真正利益。他也說明,和傳統觀點相反,民粹主義者可以根據他們是人民獨家的道德代表而執政;如果民粹主義者擁有足夠的權力,最後將建立一個威權國家,並排除所有不被認為是適當「人民」一分子的人。

這書在國外是2016年夏天首度出版,在那之後發生了一些事件,其中有些對於該如何思考以及對抗民粹主義,能為我們提供更進一步的教訓及啟示。包括美國總統川普、英國脫歐領袖法拉奇、法國反移民大將勒龐、土耳其總統艾爾多安等民粹領袖在世界各地崛起。但我們真的了解民粹主義嗎?為何它是如此迷人又危險的存在?

民粹主義讓政府更接近民眾?「真正的人民」到底是誰,誰又可以為人民發聲?在自由民主制度正面對風起雲湧挑戰的當下,探究這些問題從未像現在這麼具有急迫性。現今的民粹主義者正嘗試運用符合民主價值的政治語言,實現一個公然反對民主的政治理想。《解讀民粹主義》一書的論點,啟發了大家認識民粹對民主制度的威脅為何,並促使大家反思該如何修正失能的民主代議制度。自由民主人士究竟該如何應對民粹主義者,特別是在當他們宣稱專為「沉默的多數」或「真正的人民」而發聲的時候。民粹主義不只是反自由,它也反民主,它也是代議政治永恆的陰影。(作者為台北書展基金會董事長)

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