受到中美貿易協議進展順利、主要橡膠生產國限制出口以及油價上漲的支撐,帶動天然橡膠價格從2018年底谷底反彈,今年以來持續攀升,此波漲勢也有助於橡膠產業走出價格長期低迷的處境。

天然橡膠價格自2017年初一路下滑,到去年11月跌至2年低點。不過自此以後,橡膠價格即觸底彈升,新加坡商品交易所的橡膠即月期價迄今累漲20%,報每公斤1.464美元。東京交易的另一種橡膠合約價格同期飆升30%。由於橡膠產地在亞洲,該商品期貨主要在東京、新加坡和上海交易。

輪胎製造商是天然橡膠的消費主力,2018年橡膠價格大跌,歸因於市場擔憂中國汽車銷售銳減導致橡膠需求衰退,及美國去年9月對約2,000億美元中國商品課徵關稅,其中即包括部分中國輪胎,川普政府當時揚言,關稅恐再升至25%,

此外,油價上漲也為橡膠價格走揚助上一臂之力。生產合成橡膠必須藉由石油提煉,2019年油價躍升25%,合成橡膠價格連帶增長。

德國商業銀行(Commerzbank)分析師指出,中美若達成貿易協議,不但有助於提振中國疲弱的經濟成長,進而刺激輪胎和其他橡膠產品需求增加,該產業也期盼美方屆時將移除對中國輪胎的10%關稅。

印尼、馬來西亞和泰國3月初表示,自4月1日起4個月期間橡膠出口量將減少24萬公噸。這三國的天然橡膠產量占全球7成比重。2018年全球天然橡膠產量約達1,400萬公噸。

不過德國商業銀行分析師表示,印、馬、泰限制橡膠出口措施,只會對價格造成短期影響。

與10年均價每公噸約2,500美元相比,目前橡膠現貨價仍低了44%。新加坡商品交易公司RCMA集團執行長帕迪(Chris Pardey)表示,「雖然近期價格已經回升,但對製造商來說仍然在低檔。」

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