美國環保署周二公布眾所期待的擴大混合乙醇的汽油銷售計畫,以協助農民向油商銷售更多以玉米煉製的乙醇來提供其收入,但外界認為這計畫將造成川普政府執政以來,跟被視為傳統支持共和黨的能源業之間最大的直接衝突。

根據環保署的計劃,乙醇濃度達15%的汽油可以全年銷售,改變過去每年只能賣8個月的規定。環保署已安排在3月29日舉行公開聽證會。

外界認為川普政府希望透過這新計畫,來解決石油業與玉米農等兩大政治勢力之間的紛爭。

過去乙醇汽油只能每年銷售8個月,但在夏季期間禁止販賣,因為夏季氣溫高,除了乙醇汽油有膨脹問題外,其揮發性增加而容易造成油路氣阻問題。另外,乙醇濃度逾15%會容易腐蝕油管。

川普曾承諾要改變農業州的經濟和改善農民的收入,因此堅持提倡增加乙醇的銷售量,目前美國種植的玉米裡,將近40%用來煉製乙醇,是玉米需求的重要來源。

但擴大乙醇汽油銷售會增加油商成本同時,相對地縮小其原先的汽油市場占有率。

推廣乙醇汽油的倡導組織成長能源(Growth Energy)負責人史科(Emily Skor)讚揚政府致力落實川普的承諾,認為擴大乙醇汽油銷售量的計畫,對美國農民來說是關鍵的里程碑。

川普政府為減緩乙醇汽油對能源業的衝擊,在其擴大銷售計劃裡做出相應改變,像降低能源商取得乙醇信貸的成本來減輕財務負擔。

但石油業認為環保署計劃可能導致汽油價走高,並質疑環保署是否有權力去推動計劃中的種種改變,甚至認為這計劃跟清淨空氣法案(Clean Air Act)有牴觸。

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