多年來的全球稀土出口主導國中國大陸,已悄悄改變其在國際供應鏈的位置。分析師測算,因為打擊國內非法的稀土生產,加上稀土已被大陸官方拉抬至重要戰略物資地位,大陸近年大幅進口稀土,並在2018年首度成為全球最大的稀土進口國。

在大陸的稀土進出口數據中,中國海關總署僅顯示稀土出口數據,2018年大陸出口5.30萬噸稀土,較2017年總量5.12萬噸增長3.6%,多年來穩定居於全球最大稀土出口國地位。

但是路透日前引述調研公司Adamas Intelligence董事總經理Ryan Castilloux說法指出,大陸在2018年進口的稀土數量其實相當龐大,進口約4.14萬噸稀土氧化物及氧化物當量,年增167%,主要是來自緬甸、美國的礦物和化學濃縮物。

Castilloux表示,2018年大陸成為鐠、釔等七種主要稀土的淨進口國,這是大陸自1985年來成為最大稀土出口國後的首次。招商證券分析師劉文平日前在報告中也提到,大陸已成最大稀土進口國,2018年進口量約為2015年的10倍。

中國稀土行業此前曾經表示,大陸近年加速進口稀土,2018年進口稀土產品9.84萬噸,其中進口稀土化合物及稀土金屬總量6.94萬噸,年增102%,遠高於出口量。

Castilloux指出,稀土是許多高科技與電子資訊產品的重要原料,據有高度的戰略價值意義,除此之外,打擊國內非法稀土生產行為也是大陸大幅進口稀土的主因之一,由於大陸對每年稀土產量有所限制,總有業者會非法開採。2018年大陸終於在2014年之後,再次提升稀土開採、冶煉總量,幅度約為15%(各提升1.5萬噸)。

但Castilloux指出,大陸官方或會擔心緬甸成為不法業者「洗稀土」之地,正考慮禁止自緬甸進口稀土,如果這樣,預料大陸2019年將再次成為上述七種稀土的淨出口國。但他提到,由於近年多數外國公司都仰賴出口稀土精礦給大陸市場,推估大陸稀土進口增長將是長期趨勢。

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