社區貨幣崛起

10元紙鈔上頭印製的是出生於當地的搖滾巨星大衛鮑伊(David Bowie)頭像。圖╱路透

英國布里克斯頓2009年開始發行自己的社區貨幣「布里克斯頓鎊」,藉此支持當地經濟、凝聚居民向心力。

■The goal of Brixton Pound to provide a means of supporting local businesses and build a sense of community.

英國倫敦南部的布里克斯頓(Brixton)2009年開始流通自己的社區貨幣「布里克斯頓鎊」(Brixton Pound),其中以10元紙鈔最受歡迎,因為上頭印製的是出生於當地的搖滾巨星大衛鮑伊(David Bowie)頭像。民眾可使用這種貨幣在當地商家進行採買,除了促進當地經濟外,更能提升社區認同。

布里克斯頓市集矗立著一台販賣機,裡頭販賣的商品不是飲料或餅乾,而是當地社區貨幣「布里克斯頓鎊」。這些紙鈔的價格不等,從5英鎊至10英鎊都有。

支持者盼發揮社區精神

負責管理此貨幣的同名組織「布里克斯頓鎊」指出,社區貨幣宗旨在於支持當地經濟、凝聚居民向心力,更象徵著社區獨一無二的精神。

此外,這類貨幣亦能減低民眾對於傳統銀行的依賴程度,並讓更多人留在當地消費、減少碳排量,藉此保護地球。

英國法定貨幣仍是英鎊,而布里克斯頓鎊流通範圍則以當地社區為主,兩者兌換比率為1:1。事實上,社區貨幣與高科技的加密通貨在許多地方極為相似。比方說,兩者皆試圖取代法定貨幣地位,並建立傳統銀行之外的「去中心化」支付系統等。

使用布里克斯頓鎊的商店以當地獨立商家為主,而國際連鎖企業大多抱持抗拒態度。

除了街頭販賣機外,布里克斯頓鎊也可於當地商店與郵局買到,而網路上頭的價格可能較高。一張印有大衛鮑伊頭像的10元紙鈔,在網路上可能以50元英鎊賣出,主因在於貨幣新穎設計(而非實用價值)吸引文青族群爭相競標。

但經營健身課程的商家奧切(Steven Ochan)表示,他幾年前開始同意採納布里克斯頓鎊作為學費支付方式之一,但迄今為止使用人數並不多。

安全性有疑慮 遭反對

反對者指出,布里克斯頓鎊實用性不足、安全也有疑慮,導致貨幣普及程度受到局限。但布里克斯頓鎊組織指出,他們的紙鈔採用特殊安全紙張打印而成,而面額數字部分更由金箔製成,非法之徒想仿造盜印並不容易。

而英格蘭銀行(英國央行)也表達擔憂,認為這類社區貨幣一旦運作失敗,可能連帶影響民眾對於官方貨幣的信心。

但支持者不為所動、依舊堅持推廣布里克斯頓鎊。布里克斯頓鎊組織主管波格頓(Madeleine Boomgaarden)樂觀指出,隨著脫歐3月29日大限即將到來,若英鎊屆時波動劇烈、價值一落千丈,布里克斯頓鎊便可趁勢取代。

其實英國其他地區也發行過類似社區貨幣,像是布里斯托市(Bristol)與湖區國家公園(Lake District National Park)等。但布里克斯頓鎊絕對是迄今最知名的一種。

以2012年推出的另一種社區貨幣「布里斯托鎊」(Bristol pound)為例,民眾除了能在當地合作店家使用此貨幣外,也可用於搭公車、支付稅款等,甚至線上支付也沒問題。

(工商時報)


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