每日新聞駐首爾支局長澤田克己質疑,日韓的地位是否已經反轉,日本變得比南韓還弱了嗎?日韓過去在安保、經濟等領域合作,現在面對北韓、北京的威脅,南韓對日本而言,戰略上的重要性並沒改變,但南韓對日本的需求似已降低,日本在立場上自然就居於弱勢。

日本網路媒體《WEDGE》刊載澤田的投書指出,日本在冷戰時代將南韓視為對抗共產主義勢力的盾牌,朴正熙發動政變時,急需日本的資金和技術,當時穩定的南韓政權符合日本的國家利益,美國也強烈要求日韓合作。

冷戰結束後,日韓關係有了激烈的變化,對南韓而言應是更具前瞻性的變化,但對日本則不然。北韓開發核武、飛彈,對日本而言變成直接的威脅,大陸在冷戰後快速崛起,對日本的安全保障都是負面的影響。

熟悉朝鮮半島局勢的日本外交官指出,「對冷戰時代的南韓而言,日本的戰略地位是經濟合作的提供者、軍事政權下影響美國的管道、與無邦交的中國之間的管道。對日本而言,南韓是面向北韓、蘇聯威脅的防波堤。隨著冷戰結束、南韓的民主化、日本泡沫經濟的瓦解等,日本的3個戰略地位盡失,對日本而言,南韓的戰略地位卻沒有改變。」

現在對日本而言,因應北韓問題,南韓的合作很重要,若捨棄南韓的合作,日本要承擔的政治、經濟成本將會大增。此外,南韓的國力漸長不容忽視,冷戰時代南韓是弱小國家,現在擁有全球排名10名左右的經濟力,1995至2017的進出口總額,南韓僅次於美中,名列第3,占比維持在6%左右。在國際政治的遊戲中並非可以漠視的對手。

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