日本人口老化、勞工市場緊縮,迫使愈來愈多便利超商靠店長一人獨撐大局,不得不向連鎖超商龍頭7-11提出請求,希望加盟合約不再嚴格要求24小時營業。

7-11母公司Seven & I控股公司在21日宣布,日本超過2萬家7-11加盟店將選出10家店,來進行縮短營業時間的實驗計畫,但強調現階段公司還不打算改變全年無休的經營策略。

1970年代日本便利超商打出24小時全年無休的經營模式,恰好符合大都市緊湊的生活步調與加班文化。日本上班族不少人在深夜下班後到超商買飯吃,而鄉下超商更是當地人領錢、收發包裹的生活便利站。

日本連鎖超商在過去數十年間快速展店,至去年為止全國共有5.8萬家便利超商,由7-11、全家及Lawson等三大業者各據一方。然而,日本正陷入40多年來最嚴重的勞工緊縮,再加上經濟成長減速與亞馬遜等線上零售業者的猛烈攻勢,導致不少連鎖超商經營困難。

在大阪經營7-11加盟店的松本就是其中一例。多年來一直都是他和妻子兩人輪流顧店,但去年妻子過世後他請不到新人,只好自己全天候顧店。沒過多久他就撐不下去,只好在半夜關店幾小時,卻因此違反加盟合約而被7-11威脅罰款。

松本表示:「當初簽約時沒料到勞工短缺及最低薪資調漲會影響這麼大。」

松本的案例經媒體報導後在日本引起社會關注,就連親商的《日經新聞》也在社論中表示,連鎖超商在不過分犧牲消費者便利的情況下,應容許加盟業者適度休息。

JapanConsuming.com網站編輯拉克(Roy Larke)表示:「現在日本便利超商太多了,有時甚至一家緊鄰另一家。國內便利超商數量大約比需求多出10%。」

Seven & I控股公司為此同意在部分加盟店實驗縮短營業時間,但發言人強調未來公司將運用更多自動化技術及人工智慧,來彌補人力不足的問題。

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