B-21隱形轟炸機。(取自美國空軍官網)
B-21隱形轟炸機。(取自美國空軍官網)

美國「戰略和預算評估中心」(CSBA)最新的研究報告給美國空軍領域出了一個新「答案」。美空軍計畫裝備100架新型的B-21長程隱形轟炸機,但報告建議裝備288架B-21轟炸機。

美國《防務新聞》網站21日報導,美國空軍去年9月透露,需要386個作戰中隊來應對俄羅斯和大陸未來構成的威脅,而「戰略和預算評估中心」的報告認為,這個數字可能不夠。

戰機嚴重短缺

《防務新聞》報導指出,該研究是2018年國防政策法案所要求的,該法案要求美空軍、政府資助的研究公司MITRE集團以及CSBA為美國空軍的未來力量結構建設提出建議。現有的加油機、轟炸機、戰鬥機、察打一體無人機,以及指揮與控制/情報、監視和偵察飛機嚴重短缺,而轟炸機、加油機和無人機數量需要增加。

CSBA的報告表示,美空軍轟炸機應該從現在的9個作戰中隊,發展到24個作戰中隊。戰鬥機中隊應該從55增加到65個,而加油機中隊應該從40增加到58個。以MQ-9「復仇者」為代表的察打一體無人機中隊應該從25飆升至43個。除增加戰機數量,還建議美空軍加快研製新型飛機。

報告認為,美空軍不應該從波音購買F-15X戰鬥機,這會從空軍的下一代戰機採購專案中奪走預算,空軍需要加速研製並開始購買下一代戰鬥機。優先開發新的第六代戰機,即穿透性制空(PCA)戰機,並以每年70架F-35A的速度加速採購。

加油機舊又小

報導稱,美國空軍的457架加油機的平均年限為53年,目前空軍的加油機太舊而且太小,空軍需要繼續購買新型空中加油機,也就是波音公司的KC-46。通過升級來擴展KC-46的能力,使其能夠作為通訊和態勢感知節點支援多域作戰。

CSBA還描繪了未來的空中加油機的概念,可能包括載人空中加油機或可切換有人、無人駕駛模式的加油機。關於美國空軍未來需要多少飛機,智庫的評估報告與美空軍自己的調查結果形成鮮明對比,美空軍要求作戰中隊從312個增加到386個。

美國空軍的「我們需要的空軍」研究尚未完全發布,與CSBA的研究不同之處,包括智庫沒有詳細評估幾種類型的中隊,太空、網路、飛彈、空運,以及戰鬥搜救等領域。美空軍的研究,到2030年,將需要14個轟炸機中隊、62個戰鬥機中隊、54個加油機中隊、27個察打一體無人機中隊和62個C2/ISR中隊。

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