瑞士央行堅持發行新版千元瑞士法郎,與全球競相淘汰大鈔的趨勢背道而馳。

■Switzerland's central bank defended its issuance of one-thousand-franc notes, launching a new series when other countries are scaling back big-value bank notes.

正當其他國家相繼廢除大面額紙幣之際,瑞士央行(SNB)3月初卻逆勢發行新版的千元瑞士法郎紙鈔(約3萬1千台幣)。瑞士央行堅稱,大面額紙鈔符合當地民眾使用現金的需求與習慣,而紙鈔精密設計更能防範偽鈔等非法情事發生。

大面額紙幣符合需求

此千元紙鈔外觀底部呈現紫色,自3月13日正式流通。央行副總裁祖爾布魯格(Fritz Zurbruegg)指出,制定貨幣面額乃是央行責任,而大面額紙幣確實符合民眾需求。

祖爾布魯格表示:「瑞士非常流行使用現金,這已變成一種文化現象。千元大鈔不僅可作為支付工具,亦具備保值的功能。」

瑞士央行數據顯示,該國目前流通當中的千元大鈔約有4,700萬張,數量約占整體紙幣的10.5%,價值占比則是高達62%。祖爾布魯格表示:「當民眾購買汽車等昂貴物品或是去郵局繳帳單時,便會經常用到千元大鈔。」

10年前金融海嘯與歐債危機爆發,瑞士央行實施負利率政策因應,導致民眾開始囤積現金、千元大鈔流通量暴增。瑞士央行2017年調查顯示,約4成受訪者過去兩年來至少持有一張千元瑞士法郎,尤其是老年人使用比例更高。

瑞士堅持發行千元瑞士法郎,與全球各國競相淘汰大鈔的趨勢背道而馳。自今年1月起,歐元區19個國家裡高達17個央行宣布停止發行500歐元紙鈔,原因在於這些鈔票經常淪為洗錢工具。而例外的兩個國家-德國與奧地利央行則是計劃於4月26日後不再印製500歐元。

事實上,500歐元過去曾被取名為「賓拉登」( Bin Laden),原因在於它的面額龐大且為現金形式,因此成為罪犯資助恐怖主義的主要工具,也常用於洗錢或逃稅等不法用途。基於同樣理由,新加坡央行日前亦宣布不再發行萬元鈔票(約7,383美元)。

容易助長逃稅與犯罪

哈佛大學教授羅格夫(Ken Rogoff)指出,瑞士應該淘汰瑞士法郎千元大鈔,因為「這類紙鈔確實助長逃稅與犯罪行為」。羅格夫表示:「瑞士全國民眾愛用千元大鈔並不讓我意外,但當中有些錢可能是來自逃稅或犯罪行為,之後再流入市面。」

但瑞士央行反駁指出,迄今並未有任何證據顯示「罪犯較常使用大面額紙幣」。

此外,有些人質疑,部分民眾在年底時從銀行帳戶提取大筆金錢以降低稅額,而面值大的紙鈔相對容易攜帶。但政府澄清,民眾在年關將近時增加花費實屬正常,提領現金或許是用於購買耶誕節禮物等用途,與逃稅扯不上關係。

事實上,瑞士央行在新版千元紙鈔增加多項防偽設計,今年9月時也將推出更安全的新版百元鈔票,目的在於杜絕偽鈔氾濫。

瑞士每20年便會發行一次新版鈔票,而舊版鈔票之後再流通20年便會喪失價值,亦即每張鈔票壽命約40年。換句話說,此次推出的千元新鈔在2060年時便會淪為壁紙,藉此防止民眾囤積鈔票。

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