音樂無國界,最能傳達華人音樂特色的琵琶,近年透過許多音樂家的努力,持續在世界各地發聲,與地球村民對話,其中琵琶演奏家吳蠻更扮演穿越使者,讓琵琶的聲音穿透疆界,縱橫古今。

吳蠻從90年代開始跨界,與大提琴家馬友友等來自世界各地的音樂家合作,讓許多樂迷對這項樂器的聲音驚豔不已,透過跨界合作演出,吳蠻找到了琵琶的定位,「別忘了琵琶過去被稱為胡樂,是外來樂器,現在把它的聲音傳到西方,不只是回歸,而是賦予它新的生命」。

吳蠻是大陸第一位拿到琵琶碩士的音樂家,在西方還不知中國樂器為何物的90年代,她憑著一股熱血單槍匹馬遠赴美國留學發展,取得美國哈佛大學「研究學者獎」,至今已是全球最知名的琵琶演奏家,她不但傳播琵琶的中國文人音樂之美,去年起更開始回大陸上海、中央等音樂學院演講,啟發學院派不再持古守舊,而是讓琵琶更具當代性。

吳蠻認為,跨界是一種經驗的積累,「你去了解別人,也更了解自己。」吳蠻說,很多人不理解琵琶,只讓它扮演一個色彩性角色,但這應該是早期現象,「很多作曲家不了解這件樂器和它的文化底蘊,但最終作曲家還是要了解這件樂器的語言文化。」

琵琶流傳千年,近年因中國熱更上一層樓,琵琶基本性格開闔大度,「曲終收撥當心畫,四弦一聲如裂帛」,正是琵琶本色。經典固然重要,除了古曲《陽春白雪》、《高山流水》、《十面埋伏》與《霸王卸甲》等演繹之外,琵琶的當代性才是當代民樂界更重要的音樂使命。

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