日皇明仁4月底退位,皇太子德仁5月1日登基為新天皇,「平成」年代即將告終,日本政府預定4月1日公布新的年號。日本每換1位天皇就必須改年號,長野縣律師會的山根二郎等3名律師27日向東京地方法院提訴,要求政府勿再改年號。

控訴狀中指出,每當天皇即位就要改年號,是違反以國民主權為基本原理的憲法精神,破壞國民每個人對時間連續性的意識,也侵害了憲法第13條所保障的個人尊嚴。山根提訴後在東京召開記者會表示,「日本國民是活在世界史之中的,所以不需要年號。」

日本國內近來引起是否需要年號的爭議。《神戶新聞》2至3月做了一項網路問卷調查,有過半數的日本人認為「必須用年號,應該守護日本文化」,也有超過4成的人反對,理由是「還要換算成西曆太麻煩,會和西曆搞混」等。現在全球都朝國際化發展,西曆和年號並用的確會讓人困擾。

日本1979年成立《年號法》,每代天皇都要決定1個年號。「平成」是《年號法》成立後,內閣首度決定的年號。當時決定用平成的兩個漢字是因為好寫、好念,以及過去沒用過。

這次決定新年號也一樣,先由學者專家提案,再聽取參眾兩院議長的意見後決定。日本年號一向出自中國古籍,日媒報導,日本政府已收到出自日本古籍的提案,但日本古籍中常有摘錄自中國古籍的文章,故這次也很可能出現源自中日雙方古籍的雙重出處之情況。

日本首相安倍晉三29日將拜會皇太子,直接說明最後決定出幾個新年號名稱,再從中選出新年號。待新年號公布後,沒被採用的年號名稱將不公開,以免造成混亂。

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