美國太空總署NASA3月22日發布消息,分析2018年12月18日NASA代號Tara的地球觀察衛星的觀測影像,發現當天有一顆流星在白令海海平約26公里爆炸,幸無傷亡報導。這次爆炸約17.3萬噸黃色炸藥TNT能量,比促使日本投降的廣島原子彈的威力約強10倍。NASA估計這顆流星寬約為10公尺重約1500噸,以約11萬5200公里時速進入大氣層,日本稱其向日葵衛星也有類似觀察。

這是自2013年俄國車里雅賓斯克重約173噸流星隕石以約6萬至6萬9000公里時速進入大氣層,在海平約29.7公里爆炸以來,威力最強的隕石爆炸。那次爆炸約44萬噸TNT當量,造成1200人多為玻璃碎片所傷。

值得注意的是,無數進入地球大氣層的流星隕石都會在距地球海平50至80公里的大氣中間層被氣化成灰燼,釋出熱與光,即便有剩餘的也會在隕石下降到同溫層(距海平12至50公里)被燒光,若還有尚未燒光的,在下降到對流層(海平12公里以下)後,因為海平12公里的大氣密度還不到地球海平大氣的十萬分之一,隨著高度的再下降,大氣密度迅速增加,隕石會被更徹底燒光。人類受大氣層的層層保護,相當安全。

但也不能太放心,地球有紀錄以來最大的隕石爆炸發生於1908年在西北利亞,當時一顆寬約40公尺的小行星或大流星,在海平僅6公里上空爆炸,炸平了面積約為2000平方公里的森林,其能量約320萬噸TNT,為廣島原子彈的185倍。

居安思危,保護大氣層少受破壞,人人有責。

小國外交 城市代勞

從日前習近平主席造訪義大利、摩納哥、法國,並與歐盟、德國首腦會見,中國外交向以無論國家大小,都以禮平等相待、不欺小凌弱。這次會見的義、法、德均為西方G7大國,而摩納哥則是人口只有3萬的富有城市國家,義、法、摩3國的「萬國衣冠拜冕琉」外交禮儀,都精彩而隆重,但訪問各國的內涵則輕重不一。

今全球人口大於1000萬的國家約100多個,但人口大於5000萬且GDP超過1兆美元的只有12個,人口少於10萬人的也有10多個,還有些是城市國家如摩納哥、新加坡,以及加勒比海與南太平洋的諸小島國家,可見中國與各國的外交雖重平等,但與各國所涉獵的範疇與複雜度,必然因人口與GDP而不同。

外交是全國一盤棋的系統工程,在其落實層面,想必須是由外交部統籌主導。中國外交部的人數比美國外交部(國務院)少很多,在與各國邦交的執行次層面,中國若無分國家大小,事事都要外交部躬親,可能會有「割雞焉用牛刀」浪費寶貴精力之慮。

只要是在外交部主導並監督之下,設若把對某些小國邦交的實際執行次層面,「外包」給國內某些適合的城市代勞,由該城市與某小國結為姊妹市,負責非禮儀性日常事務來往,例如讓澳門與摩納哥結為姊妹市、蘇州與新加坡結為姊妹市,及諸如海南三亞市等與某個或多個小島國結為姊妹市,由他們以姊妹市身分,分別專門「服侍」這些小國,外交部的邦交工作是否將更趨細膩周到,又有助這些國內城市的國際化和綠色發展?(作者為太空工程師)

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