「飛烏來囉!」恆春人暱稱「飛烏」的飛魚已洄游至恆春沿海,正式宣告恆春飛魚季開跑。恆春鎮長盧玉棟3日坐船前往飛魚船隊作業,處為漁民加油打氣,除了推廣恆春飛魚,也希望帶動飛魚觀光行程,鼓勵遊客出海賞飛魚。

飛魚屬洄游性魚類,春天氣侯回暖、海水溫提高,便開始現蹤,首批報到的飛魚稱為「頭海」,約2月底出現,旺季則在4到6月。飛魚在恆春半島原本沒什麼人要吃,後來製成飛魚乾和飛魚卵,口味不錯,愈來愈多人吃。

恆春漁民捕飛魚是以3艘漁船組成船隊作業,2艘負責放網,1艘負責將魚群趕到網內,放網船還各配備1艘漁筏機動幫忙。10多年前恆春捕飛魚最風光時期有10多隊漁船,不過隨著飛魚數量減少,現在只剩下1、2隊。

船東邱瑞瓏的飛魚船隊是目前恆春最大規模,現1天可捕獲1噸多的飛魚。飛魚體型依大小分為4種,最小的「草螟仔」和次小的「蛾仔」,目前市價約1公斤50元;體型較大的「白翅仔」約80元,「黑翅仔」約120元;最珍貴的飛魚卵1台斤要價500至600元。

鎮長盧玉棟也穿著潛水裝,下海和漁民一起將飛魚驅趕到網內。他說,現在是享用飛魚最佳時節,無論煎、炸、煮湯都很美味,醃漬日曬後的飛魚乾,則是恆春特產之一,無論配飯或下酒都很棒,歡迎大家到恆春享用。

鎮公所近年來也推廣飛魚觀光,希望逐步轉型,保護飛魚資源。長榮海上休閒活動中心老闆江清河說,一艘船出海賞飛魚費用8000元,可坐20多人,現只接受團訂,欣賞如流星般短暫畫過海面的飛魚,讓人充滿無限驚喜和期待。

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