60歲的王媽媽,某日晚餐後突然口吐鮮血,經送急診室並進行一系列檢查後發現是肝硬化導致食道靜脈曲張出血!王媽媽很納悶,自己明明沒有B型肝炎、C型肝炎,也不喝酒,為什麼會突然肝硬化?原來她糖尿病十幾年了,身體屬中廣型肥胖、BMI也達30,極有可能是脂肪肝發展成肝硬化。

小玉讀研究所期間三餐幾乎都吃速食,畢業後在公司新進員工體檢時發現肝指數異常,腹部超音波顯示有中度脂肪肝。小玉複檢時向醫師抱怨:「我看起來又沒有很胖,只是比較少運動而已,為什麼有脂肪肝?」其實,飲食油膩、少運動、愛喝含糖飲料等都容易引起脂肪堆積在體內,所以瘦子也可能有脂肪肝!

以上這兩個案例看似沒有干係,實則是台灣未來肝病的縮影。根據多份台灣本土資料分析,一般民眾罹患脂肪肝的比率為11.5~55.7%。尤其體重愈重、BMI愈高的肥胖人口,脂肪肝比率更可高達63%。此外,由於民眾喜歡甜食、含糖飲料與速食,加上運動量不足,即使BMI在正常範圍內,也可能有兩成的人有脂肪肝;脂肪肝盛行率提高,未來因脂肪肝導致的肝硬化人口也會增加!

這類非酗酒引起的脂肪肝,患者如果有肝臟細胞損傷引起肝臟發炎、肝指數異常,稱為非酒精性脂肪性肝炎。肝臟如果長期處在發炎損傷狀態下,每年約有0.25~3.2%的人會產生肝硬化,之後肝硬化的併發症與肝癌發生的風險也會隨之增加。

近年有許多新的、非侵入性方式可檢測肝硬化程度,其中肝纖維化掃描儀(Fibroscan)最被廣泛使用。它的操作原理類似用音波探頭發射出震動波至肝臟內,藉由其產生的剪力波大小與衰減幅度,可推測肝臟的硬度與脂肪堆積程度,從而推算出肝纖維化與脂肪肝等級。前述小玉的例子,如能在發現肝指數異常合併脂肪肝時,及時接受肝纖維化掃描儀的檢測,確認纖維化程度,並立即積極飲食控制,搭配運動與減重,就不至於進展到肝硬化,也才不會發生像王媽媽一樣的情形。

目前已知容易由脂肪肝進展至肝硬化的危險因子包括高血壓、高血脂、糖尿病、多油飲食、年紀等,罹患這些危險因子的人尤其需要超音波與肝纖維化掃描儀的檢查。儘早發現與及時預防是面對脂肪肝的不二法門。

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