美國在台協會首度證實,美國現役軍人自2005年起,就開始派駐AIT,包括陸軍、海軍、空軍與陸戰隊。消息一經報導,大陸外交部發言人耿爽立刻回應表示,無論以任何藉口派軍事人員赴台,都違反一中原則和中美三公報,必然對中美關係造成消極影響。民進黨政府將美國軍官在AIT的事務性工作說成「派遣部隊駐台」或「美軍進駐台灣」,完全是言過其實的過度解讀,反而讓大陸媒體與民眾產生不必要的誤解,對兩岸關係不利。

自斷交後,美國在台協會台北辦事處(AIT/T)內有「技術組」與「聯絡事務組」,負責台美軍事聯繫事宜,前者前身為美國斷交前的「美軍顧問團」,負責執行軍售業務與安全合作,2012年改名為「安全合作組」,後者前身則為「大使館武官處」。

斷交初期,由於卡特政府的嚴格政治限制,這兩組官員均約聘美軍退役人員擔任,維持雙方軍事合作事務,2004年起才陸續恢復由美國現役軍人擔任,待遇比照美國邦交國武官。AIT發言人孟雨荷說2005年起AIT/T有陸戰隊,是說聯絡事務組當時在陸、海、空軍官之外,增派1名陸戰隊軍官。

AIT聯絡事務組長是陸軍上校,下轄有陸、海、空軍中校事務官3人,以及陸戰隊少校事務官1人,共有5人。安全合作組長也是陸軍上校,下轄陸海空小組與訓練辦公室,每個小組有2到3名軍職或國防文官,人數比聯絡事務組為多。美國國防部會按資深律定,AIT駐台美軍軍官為駐台資深軍事代表,通常由安全合作組長擔任。

美國派駐在AIT/T的陸、海、空、陸戰隊軍官在駐台上班期間,並不穿著軍裝,而是穿著便服,執行勤務,就如同便衣警衛一樣。美國是世界超級大國,AIT是美國斷交後派駐在台灣的代表處,負責與我國各政府對口單位打交道,重要性不言而喻,因此有必要派駐由軍方官員出任AIT的武官。

美軍駐台的軍事人員,人數比派駐在美國駐中國大使館的還多,只是美國駐北京大使館有正牌的陸戰隊警衛,而且五角大廈派駐在大陸的武官階級是准將。美國派駐在全球的武官只有駐俄羅斯、中國與英國的武官是將官。

911恐攻事件後,美國為有效防止恐怖攻擊,特別在全球各個使領都加強反恐人員的部署與維安設備。雖然台美之間並無正式外交關係,但美國政府對所有駐外單位的反恐人員部署與維安要求都一視同仁。這也是2004年起美國國防部派遣現役軍事人員進駐AIT/T的另一主要原因。

儘管如此,五角大廈對於派遣現役軍事人員進駐AIT/T一直保持低調。2018年9月當媒體盛傳美國派遣陸戰隊進駐AIT/T,五角大廈官員在回答記者時仍堅稱美國絕不會這樣做。因此,這次AIT發言人孟雨荷突然證實2005年起AIT/T即有陸戰隊後,在台灣引起熱議。

要言之,可以得到以下4項結論。首先,自美國與中華民國斷交後,AIT即設有「技術組」(2012年改名為「安全合作組」)與「聯絡事務組」」。斷交初期,兩組官員由美軍退役人員以約聘方式,2004年起才陸續恢復由美國現役軍人擔任。

其次,911恐怖攻擊事件後,美國為防止恐攻事件,特別在全球各個使領館加強反恐人員的部署與維安設備。台美之間雖無正式外交關係,但仍比照辦理。

第三,五角大廈派駐在AIT/T的陸、海、空三軍與陸戰隊軍官不過寥寥十來人而已,主要任務除推動雙方軍事合作事務之外,就是負責維安與反恐,與美國在台灣派駐軍隊不能相提並論。

第四,蔡英文為了爭取連任,極力推動「聯美拉日抗中」策略,有意藉各種機會或事端挑起美中矛盾,美國為了制衡中國也頻頻打台灣牌,美國國務卿蓬佩奧稱將台灣納入「印太經濟計畫」、國會通過多項友台法案、AIT處長酈英傑在外交部宣布成立「美台共同成立印太民主治理諮商機制」、美國軍艦通過台灣海峽、宣布軍售等相互配合演出。

面對台美之間的詭異互動,大陸尤應審時度勢,審慎因應,維持「戰略淡定」,只有不隨著蔡英文的魔音起舞,才不致墮入她的算計。

#美國 #台灣 #AIT